Интернет-журнал "Вавилоша", выпуск 30.

Читайте "Проверку связей" и другие произведения в Бюро 13!

A.Esper

Проверка связей. Часть 6

Он перевернулся на спину, чувствуя, как его пустой желудок пытается вывернуться на изнанку.
- Очнулся? - голос Хан раздался прямо над ухом, - ты последний!
Эрмит перекатился на бок и сел, оглядывая окружающую обстановку.
- Где... Где мы?
Выглядевший более нервным, чем обычно Ахмет, мерил шагами пространство. Крайне бледная Линда сидела, прислонившись, у стены. Довольно быстро он и сам сумел ответить на свой вопрос:
- Мы в космосе?
- Да, - Хан задумчиво постучал по металлической поверхности стен, - точнее - в грузовом отсеке транспортника типа "Тескан".
Занятый своими мыслями Ахмет, при этих словах капитана остановился:
- Великоват для "Тескана"...
- Модификация под заказ! Я такой видел у Гришина.
- Стойте, стойте! - опасаясь перерастания разговора в технический спор Штучки с Ханом, Эрмит поспешил вернуть их в реальность, - Скажите лучше, что это за корабль, как мы здесь оказались, и кто хозяева этой колымаги?
Контрабандисты почти одновременно пожали плечами:
- Без понятия!
- Мы очнулись минут за двадцать до тебя.
Корпус их летучей тюрьмы дрогнул, так что небрежно прислонившийся к стене Хан едва не покатился по палубе.
- Вышли из гипера!
Корабль рвануло влево и вниз, послышался громкий лязг.
- Это еще что? - удивился Хан.
- Швартовка? - предположил Ахмет.
- Нет, нет... здесь что-то другое. Похоже, что мы в ангаре другого корабля.
- Корабль, способный вместить модифицированный "Тескан"? Скорее уж мы на космической станции.
- Это не "Вавилон". Там у них очень характерный заход в доки для "грузовиков".
- Но у Земли больше нет таких же крупных станций.
- А почему ты думаешь, что нас захватили люди?
- А потому что...
Новый звук привлек их внимание.
- Дверь!
Звук повторился, и вслед за ним в сторону отъехала тяжелая металлическая дверь отсека. Несколько вооруженных ППГ мужчин вошли вовнутрь.
- Выходите! - скомандовал тот, что вошел первым.
- А знаете ли вы, что за похищение людей на Земле дают пожизненное? - у Ахмета был талант говорить в неожиданный ситуациях не то, что следовало.
- Кто вы такие? Почему захватили нас? - поддержал реплику своего помощника Хан.
- Выходите, - в той же тональности повторил предводитель, наводя оружие на Хана, по его знаку все остальные тоже оказались на мушке.
- Ладно, ладно, - примиряюще развел руками контрабандист, - опусти пушку и веди к своему хозяину!
Он повернулся к Эрмиту:
- Не думаю, что нас притащили сюда для того, что бы просто убить!
- Может быть, нас убьют, но не просто!
- Мне всегда нравился твой оптимизм, док!
Их провели по длинному коридору и втолкнули в лифт, раза в два больше тех, что им приходилось видеть на "Вавилоне 5".
- Да что это? - пробормотал сбитый с толку Хан, - Или мы действительно на космической станции? Но как мы могли так быстро долететь на нее?
- Не быстро, - впервые подала голос Линда, - мы у них в руках минимум шесть дней.
- Так долго? - ужаснулся Штучка, - И все это время мы были без сознания?
- Не разговаривать! - один из конвоиров без церемоний толкнул парня бластером.
- Откуда ты узнала, что прошло шесть дней? - шепотом спросил ее Эрмит.
- А ты разве ничего не почувствовал? Они кололи нам снотворное и уколы, подавляющие телепатию! - она протянула ему свою левую руку, испещренную следами недавних инъекций, - То же самое - на второй руке.
Дональд прислушался к своим ощущениям и только сейчас понял, что легкий гул на пределе его сознания исчез. Он осторожно закатал рукав и убедился в правильности ее догадки.
- Не разговаривать! - все тем же механическим голосом повторил охранник.
Эрмит заглянул тому в глаза, и ему почудилось, что тот в темных очках - ощущение было таким, словно он смотрит в темное стекло или в объектив видеокамеры, или в бездну без дна.
- Да что ж это, черт побери? - шепотом спросил его Штучка.
- Не разговаривать!
Двери лифта открылись - и они снова очутились в коридоре, наполненном спешащими по своим делам людьми. Поворот. Наконец, они оказались в каюте, размерами больше напоминающей зал для проведения конференций.
- Сколько лет, сколько зим! - маленькая, темноволосая женщина приближалась к ним стремительной, "танцующей" походкой, - по ее знаку охранники опустили оружие и отошли назад, - Только не говори, что не узнал меня!... Ах, да, я и забыла, что ты память потерял! - она запрокинула голову назад, ее губы раздвинулись, но вместо смеха из горла вырвались звуки, напоминающее шипение змеи.
- Эй, дамочка! Ты кто такая вообще?...- Ахмет не закончил фразы, задохнувшись в приступе неожиданного кашля. Кашель не прекращался, переходя в удушье. Молодой человек упал, мучительно пытаясь освободится от невидимой удавки.
Хан побледнел, его рука непроизвольно потянулась к пустому поясу, на котором у него обычно висел ППГ.
- А-аа, капитан Хан! - глаза женщины обратились к новому противнику, не выпуская прежнего, - Уверяю вас, то, что вы хотели бы сделать со мной, невозможно в принципе. Хотите попытаться?
- Прекрати! Немедленно прекрати! - Эрмит шагнул вперед, заслоняя собой друзей.
- Не надо со мной разговаривать таким тоном! - прошипела женщина, немедленно выпуская свои жертвы, - Я ведь теперь не та, что раньше. Я сильно изменилась.
Ее голос отдавался внутри головы, рождая воспоминания...
Да уж. Это точно! Она всегда была странной, не такой странной как теперь, конечно, но все же. Когда ей было 27, она попала в тяжелую автокатастрофу. Черепная травма, не опасная с точки зрения медиков, привела к совершенно неожиданному результату - у девушки обнаружились пси способности. Такие случаи были известны и раньше, но никогда приобретенная телепатия не носила постоянный характер. По ее поводу даже разгорелся нешуточный научный диспут. Ее изучали, исследовали, в надежде понять механизм пробуждения спящего в каждом землянине гена телепатии, но так и не пришли к какому-либо выводу. Элис Блиссон было наплевать на мучения ученых мужей. То, что для другого человека стало бы трагедией, она восприняла как давно заслуженный ею подарок судьбы. Школа первоначальной подготовки телепатов никогда еще не видела такого старательной ученицы. Но, увы, ее уровень был лишь П-5, и это было навсегда. Многие плакали, узнав, что их уровень П-10 и выше. Ведь для них была закрыта возможность стать коммерческим телепатом или внештатником. Элис Блиссон плакала, узнав о невозможности осуществления своей мечты о черной униформе пси полицейского. Вскоре ее соседка по комнате начала докладывать о тревожащих признаках: Элис часами сидела, уставившись в стену, начала пропускать занятия, а то вдруг, внезапно собравшись - куда-то исчезала. Потом наступила развязка - ее нашли в своей комнате в состоянии клинической смерти от передозировки праха. В последний раз он видел Элис незадолго перед отправкой в лечебницу Пси Корпуса. Она была ненормальной, это точно, но все же он был огорчен, услышав о ее смерти. ...Что??? ...ЕЕ СМЕРТИ?!
- Вижу, ты вспомнил меня. Чего ты так смотришь? Да, я читала твои мысли. Не нравится чувствовать себя беспомощным? Раньше это не смущало тебя, Виктор. Нее-ет, - женщина снова рассмеялась своим странным, шипящим смехом, - ты не можешь читать мои мысли. По крайней мере, еще часов шесть. Поговорим позже!
Она кивнула охранникам, приказывая их увести, а сама села в широкое кресло, слишком большое для ее хрупкого тела.
- Подожди! Элис! - Эрмит окликнул ее с порога, - Почему ты назвала меня Виктором?
Она, улыбаясь, молча смотрела на него.
- Ты думаешь, что я - Виктор Савельев? - рискнул спросить телепат.
- А ты это у нее спроси, - Элис ткнула пальцем в Линду, - она знает!


Первое, что сделал Ахмет, когда охранник закрыл дверь отведенного для них помещения - потребовал у Линды ее карманное зеркало и самым тщательным образом осмотрел свою шею. Несмотря на все уверения Эрмита, он никак не мог поверить, что на ней нет следов реального удушения.
- Уфф! Я все еще чувствую на своей шее тонкий упаковочный шпагат! Кошмар! - заявил он, возвращая зеркало, - Я и не знал, что телепаты могут такое!
- Это не телепатия, - уверила его девушка.
- Но это и не телекинез, - покачал головой Дон, - то, что мы увидели - другое.
- Моррисон говорил об этом, - Линда села на стул и устало сомкнула глаза, - но я не верила. Думала, что он запугивает, чтобы держать меня под контролем...
- Моррисон? Майор Моррисон? Ты...
Она открыла глаза и вздохнула:
- Да.
- Но почему?
- Эй, вы о чем? - попытался вмешаться в их разговор Штучка, но они не услышали его.
- Меня арестовали на следующий день после ареста директора Пси Корпуса. Во время войны я привела в исполнение несколько приговоров по стиранию личности.
- Но ты же выполняла приказ.
- Им было все равно.
- Понятно. И тогда к тебе пришел Моррисон...
- Не сразу. Были и другие. Когда он пришел - мне было уже все равно. Он захотел, чтобы я выслеживала тебя - я рассмеялась ему в лицо. И тогда он показал мне видеозапись, на которой Сичек лично расстреливает Савельева. Понимаешь, мне глубоко наплевать, сколько человек убил Сичек. Я его никогда не видела. Но ты... он... Виктор много значил для меня когда-то. Я согласилась найти доказательства против Мишеля Сичека ради памяти друга.
- Однако теперь ты не считаешь меня Сичеком?
- Я не удержалась и просканировала тебя, пока ты был в бессознательном состоянии на "Вавилоне 5".
- И убедилась, что я не Сичек?
- Нет. Я увидела в твоих воспоминаниях себя. То лето в Женеве, помнишь? Маленькое французское кафе?
Он отрицательно покачал головой, страдая от своего беспамятства.
Девушка печально улыбнулась, разглядывая стоявшего перед ней человека:
- Иногда ты пугаешь меня своим сходством, а иногда ты совсем не похож на него. Порой я начинаю думать, что мне все это только показалось, что я увидела в тебе то, что хотела бы видеть. Может, я схожу с ума. Может, уже сошла.
Внимательно слушавший их разговор Хан, заметил:
- Но та женщина очень уверенно назвала тебя Виктором, да и ты, как мне показалось, вспомнил ее.
- Ее зовут Элис Блиссон. Я помню ее, точнее, Виктор помнит ее. Послушайте! А разве невозможно такое, что я - Виктор Савельев? Сичек на Веге стер мне память, заложил ложные воспоминания, изменил внешность...
- Зачем?
- Чтобы подставить меня! Он хотел, что бы, когда Вега падет, вместо него в руках правосудия оказался его старый недруг.
Линда скептически поморщилась:
- Ты не похож на него. Совсем.
- Но пластическая операция...
- Может творить чудеса, но в пределах разумного. Сичек на 15 лет старше Виктора и на 20 сантиметров ниже. Даже если забыть о лице...- она взяла его ладонь в свою, - телосложение, голос, форма рук!
- Но такое возможно!
- Да. На Земле, в специальной клинике, из тебя за пару лет могут сделать кого угодно. Хоть нарна. Но у Сичека на Веге было в распоряжении только два месяца. Нет... здесь что-то другое!
Дверь их комнаты отъехала в сторону, и на пороге появился тот самый охранник, который доставил их сюда. На этот раз ППГ был у него в кобуре. Близоруко щурясь, точно в глаза ему било солнце, он посмотрел на Дональда:
- Пойдемте со мной.
- Зачем?
- С вами хотят поговорить, - необычно мягко пояснил конвоир, - срочно.


- Тринадцатая на связи.
Элис Блиссон сидела к нему спиной в высоком кожаном кресле и пристально смотрела на монитор. Расстояние от двери было приличным, однако, ему показалось, что вместо изображения собеседника на экране сплошные помехи.
- Хорошо, - спокойно произнесла Элис в ответ на звуковую какофонию, - я переключаю.
Экран дрогнул, и помехи на нем исчезли, вместе с изображением. Напряженно сжав губы, телепатка всматривалась в совершенно темный экран. Невнятный шум сменился звуками инопланетной речи.
"Черт побери!",- прошептал Эрмит, чувствуя, что сердце вот-вот выпрыгнет у него из груди.
Сеанс связи закончился. Она развернулась к вошедшему вместе с креслом и встала.
- Пойдем! - быстрыми шагами она прошла в соседнюю комнату, смежную с той, в которой они были и села в одно из кресел. Нет, не села- упала. Дональд осторожно опустился в кресло напротив и с удивлением начал ее рассматривать. Казалось, что все ее силы ушли на прошедший разговор - она была бледна, дрожала, крупные капли пота на лбу напоминали бисер.
- С каждым днем самоконтроль дается все труднее, - "пояснила" Элис, наливая себе воды из высокого графина.
Он кивнул, ничего не поняв.
- Я хотела поговорить с тобой об этом позже, но времени у нас нет. Они настаивают.
Дон вспомнил звучавшую с монитора инопланетную речь:
- Дракхи?
- Ты знаешь? - без особого удивления спросила Элис.
- Однажды я уже слышал их язык.
Женщина кивнула:
- Тем лучше. Мне не придется объяснять тебе элементарных вещей.
Она встала и подошла к одной из стен: "Покажи". Управляемая компьютером система раздвинула панели, открывая взгляду окно.
Эрмит вскочил:
- Мы в гиперпространстве!
- Да, и очень далеко от пунктов перехода. Этот корабль - передвижная научно-исследовательская база. Здесь больше тысячи человек. Большую часть времени мы проводим в гиперпространстве.
- И что за исследования вы ведете?
Элис кивнула, снова наливая себе воды:
- Посмотри на меня. Кто я, по-твоему?
- Ты...
- Элис Блиссон, телепат пятого уровня, давно умерла.
- Тогда кто ты?
- Не знаю, - пожала плечами она, ставя пустой стакан на место, - месяцы изнурительных экспериментов, чудовищные дозы нейростимуляторов, направленные генные мутации - они создали ту, что ты видишь перед собой.
- Ты принимала участие в экспериментах Корпуса, - догадался Дональд.
- И поверь, сделала это добровольно. Я мечтала повысить уровень хотя бы до П10- тогда я смогла бы работать в полиции. Конечно, еще лучше было бы стать П12... но результат превзошел все мои ожидания. Если бы ты видел то, что вижу я! Нет больше блоков, которые могут меня остановить. Я вижу мысли стоящего передо мной человека так же ясно, как если бы они были написаны на экране.
Внезапно лицо ее болезненно сморщилось. Она села, сжимая голову руками:
- Опять! Эта боль! Очень... трудно... контролировать... сейчас все пройдет. Прошло.
Она подняла голову, и он снова увидел капельки пота на ее лице.
- Кто же такое с тобой сотворил? - он присел перед ней, испытывая жалость.
- Ты.
- ...
- Я знаю, ты считал меня безумной, но согласился на мое участие в эксперименте, а может, именно такие вам были нужны? После провала первого эксперимента с членами Пси Корпуса, наверху решили больше не рисковать своими кадрами. А Элис, она же сумасшедшая, все равно ее нельзя использовать по-другому!
- Я ничего не помню.
- Знаю, потому и рассказываю. Во время первого эксперимента большая часть телепатов погибла, многие сошли с ума. И только у двоих удалось значительно повысить уровень. Один стал П12, а другой... Его звали Айронхарт, псионик 10 класса. Все характеристики говорили о нем как о человеке, всецело преданном Корпусу. На участие в эксперименте вызвался добровольно. Внезапно ночью он совершает побег, предварительно убив доктора Хьюза, который руководил этими исследования. Корпус настиг его на "Вавилоне 5", при попытке стартовать его корабль взорвался. Такова официальная версия этой истории.
- А неофициальная?
- Доктор Хьюз разработал схему обработки и единственный знал ее целиком, но были еще и записи в его личном компьютере. Однако они оказались стерты. Но как? Личный компьютер доктора в ту ночь находился в его доме, за 30 миль от клиники.
- Значит, он проник туда.
- Не проникал. И ноутбук в ту ночь никто не открывал. Он стер всю информацию на расстоянии, усилием воли.
- Это невозможно!
- Да-а, это не монетки двигать. Но это все та же телепатия и телекинез. Разница в уровне. У доктора Хьюза был ученик- Виктор Савельев. Эксперименты были перенесены на Вегу и продолжены. Тогда-то и было сделано величайшее открытие со времен обнаружения гена телепатии - МОЩЬ ПСИ ВОЗМОЖНОСТЕЙ НАРОСТАЕТ СКАЧКООБРАЗНО.
- И что это значит?
- Ты, наверное, и сам замечал: нет большой разницы между П1 и П2. Так же, как и между П7 и П8. Первый скачок - П5. Дальше: П7, П9, П10, П12. Повышения уровня еще на один дает не П13, а нечто совершенно новое- расширение возможностей.
- Телекинез?
- Не только.
- Зачем ты мне все это рассказываешь?
- Хьюз создал Айронханта, который его убил. Виктор Савельев создал меня, и я предлагаю тебе сотрудничество.
- Ты или твои новые друзья?
- Дракхи хотят занять в галактике место Теней, но им нужны союзники.
- И они выбрали телепатов? Своих врагов?
- Телепаты были врагами Теней. Они, как и все Древние, боялись и не доверяли телепатам. Даже ворлонцы, которые насадили телепатов на тысячах планет, не верили и боялись нас. Но дракхи другое дело! У них нет предрассудков.
- В любом случае - я для вас бесполезен. Я ничего не помню. Линда считает, что я - не Виктор.
Лицо Элис вспыхнуло гневом:
- Твоя телепатка... что она может знать? Или ты считаешь, что Я могу ошибаться? Меня нельзя обмануть голосом и внешностью. Я другая. Я смотрю на тебе, но вижу ...Вселенную. Вселенную молекул и атомов, которые я могу разметать и соединить вновь! И еще я ясно вижу воспоминания, которые могу извлечь из тебя, как рыбу из воды. Иди. Я устала. Ты и другие можете свободно перемещаться по этому кораблю за исключением нескольких помещений. Сбежать отсюда вам все равно не удастся.
Она покачнулась.
- Уходи. Сейчас же.


- Ну? Что она тебе сказала? - с порога встретил его вопросом Хан.
- Мы в гиперпространстве...
- Это я знаю! - махнул рукой контрабандист, - Что ей от тебя надо?
- Если я все правильно понял - она хочет, что бы доктор Франкенштейн принялся за работу.
- Чего?
- Она хочет, чтобы я помог ей поставить на поток создание таких же монстров как она.
- И ты согласишься?
- А причем тут я? Это предложение адресовано Виктору Савельеву, чьи воспоминания она собирается извлечь из меня... любым путем.
Он осмотрелся.
- Где Линда?
- Недалеко. Как только нам разрешили передвигаться свободно - она пошла погулять.
Эрмит нахмурился:
- Предупреди ее, чтобы не попадалась лишний раз на глаза Блиссон. Эта ненормальная что-то недоговаривает. Если она заподозрит ее - просканирует немедленно.
Дверь снова открылась, и на пороге появился незнакомый человек средних лет, в темном костюме консервативного покроя.
- Ну, что ей еще надо? - устало спросил Дональд.
Мужчина снисходительно улыбнулся - в отличие от доставивших их сюда охранников, он ничем не напоминал робота:
- Элис считает, что вы могли проголодаться, и приглашает на ужин.
- На-до-же...- подозрительно протянул Хан, - тебя уже на ужин приглашают. С чего бы это?
Вошедший снова улыбнулся и покачал головой:
- Вы ошибаетесь, капитан, Элис приглашает не только мистера Савельева. Вы и ваш юный друг тоже приглашены.
Услышав это, Ахмет усиленно замотал головой:
-Я... я не хочу есть!
- Приглашение мисс Элис большая честь, - в голосе мужчины послышались стальные нотки.
- А где Линда?
- Девушка, которая прибыла с вами? Она заинтересовалась нашей оранжереей. Если она захочет- присоединится к нам позже.


Элис приподнялась из-за стола, приветствуя их. Уютная каюта была обставлена со вкусом, неожиданным у дочери техасской официантки. Хрусталь, шампанское, икра - все для небольшого ужина в кругу близких друзей. Элис улыбнулась. "Здесь даже есть твое любимое вино",- ее телепатический шепот застал его врасплох. "Да, да. Действие укола кончилось",- казалось, телепатка наслаждалась моментом. Следы недавней усталости исчезли, и он должен был признать, что в черном вечернем платье Элис выглядит очаровательно.
- Вы еще не успели познакомиться? - на этот раз она заговорила вслух, - Это Дерек, мой друг.
Мужчина с достоинством кивнул чуть тронутой сединой головой и сел рядом с телепаткой. Сосредоточенный капитан уселся слева, а желтый от страха Ахмет забился в угол. Эрмиту досталось место напротив Элис.
Ужин начался в молчании.
- Однажды, когда я работал на Марсе, на приеме в честь приезда нарнской делегации подали лобстера...- попытался разрядить атмосферу Дерек.
"Я не хотела бы, что бы ты воспринимал нас как врагов. Дерек считает, что у нашего сотрудничества большое будущее".
- Вот как? И что же мистер Дерек понимает под этим словом?
Прерванный прямо на середине своего рассказа, Дерек с удивлением перевел взгляд с Дона на Элис.
- Дерек не телепат, - с натянутой улыбкой пояснила Элис.
Молчавший все это время Штучка так громко хлопнул по краю стола, что все вздрогнули:
- Ну конечно же! Как я сразу не вспомнил! Дерек Лафер! Премьер-министр временного проземного правительства Марса. Во время восстания 57-го года его портреты с надписью "СМЕРТЬ УБИЙЦЕ" висели на всех столбах.
Теперь настал черед Дерека пожелтеть. Он начал было бормотать что-то об ошибке и случайности, но был решительно прерван телепаткой.
- Не надо, здесь тебе нечего опасаться. А очень скоро нам нечего будет боятся во всей этой вселенной.
Внимательно слушавший ее Хан, спросил:
- А это еще почему?
Элис Блиссон взглядом ободрила растерянного Лафера и улыбнулась Дону Эрмиту:
- Благодаря открытию, которое сделал ты.
- Я?
- Вам известно об искусственной природе телепатии?
- Об этом писали.
- Тысячи миров, сотни рас, но везде, где побывал Ворлон, есть телепаты и всюду одинаково строение этого гена.
Она так резко отодвинула тарелку с салатом, что задела бокал и расплескала шампанское.
- Нет! - резко осадила она привставшего Дерека, - Мне не надо успокоительного! Я его терпеть не могу.
Глаза женщины возбужденно горели.
- Тысячи лет ворлонцы выращивали телепатов, надеясь использовать их в борьбе со своими извечными врагами- Тенями. Однако вся загвоздка была в том, что и сами ворлонцы не доверяли телепатам и боялись их. Когда Корпус начал свои исследования, то очень быстро было обнаружено существование у всех землян гена телепатии в латентном состоянии. Но все попытки "разбудить" его, равно как и повысить пси уровень у активных телепатов потерпели неудачу.
- Тебе это дракхи рассказали?
- Дракхи? - женщина рассмеялась, - Бери выше.
- Тени? Ворлонцы?
- Они пыль под ногами тех, кто создали нас.
Ее глаза метнулись к Хану:
- Какая ненависть, капитан Хан. Я польщена!
Хан поднял на нее глаза.
- Но задумайтесь, КОГО вы ненавидите. И ненавидите ли, в самом деле? Я вижу вас насквозь!
Она перегнулась через стол, так, что ее глаза оказались прямо перед лицом красного от напряжения Хана:
- Да-а...- она засмеялась своим тихим, похожим на шипение смехом, - эта женщина... вы любили ее... заботились о ней...
Хан вздрогнул.
- ...а она читала ваши мысли и использовала, чтобы воздействовать на вас... но больше всего вас пугает мысль... и эта девушка? Она ваша...
С ревом раненого зверя Хан схватил телепатку за шею.
- Тварь! - пробормотал он, с силой сжимая руки.
- Охрана! - завопил перепуганный Дерек, безуспешно пытаясь оторвать от женщины обезумевшего от ненависти человека.
Поколебавшись, к нему присоединился Эрмит. В углу громко рассмеялся Штучка - неадекватная реакция стала входить у него в привычку. Несколько секунд спустя в комнату ворвалось с десяток дюжих парней. Они оторвали Хана от его жертвы и принялись жестоко избивать, одновременно не давая вмешаться его друзьям.
- Как ты себя чувствуешь, дорогая? - Лафер помог ей сесть, подавая стакан.
- Мне больно, - пожаловалась Элис, осторожно прикасаясь к своему горлу, - он застал меня врасплох.
- Пристрелите его! - распорядился Дерек.
- Нет! Постойте! - медленной, танцующей походкой она подошла к тяжело дышащему Хану, которого охранники приподняли, продолжая держать за плечи.
- Ты ненавидишь меня. Ты хочешь убить меня. Я могла бы уничтожить тебя... тысячью способов, но я поступлю иначе. Всю свою жизнь ты думал, что ненавидишь и боишься телепатов, но в глубине души понимал, что завидовал нам, хотел быть похожим на нас? Я осуществлю твои мечты! Ты станешь первым, на ком мы опробуем способ пробуждения спящих генов.
Глаза капитана контрабандистов остекленели, он рванулся, повиснув на руках охранников, и прохрипел:
- Лучше убей.
- Это я всегда успею сделать, капитан Хан!
Она оперлась на услужливо протянутую ей Дереком руку и вышла. Через несколько минут ушли, бросив Хана на пол, охранники. Контрабандист был раздавлен. Он сел на полу там, где его бросили, и сжал лицо руками, ругаясь и невнятно мыча. Эрмит хотел подойти к нему, когда сзади раздался звон разбивающегося хрусталя и дурацкое хихиканье Штучки.
- Па-па..паслушайте, - пробормотал он, сквозь непрерывно жующий рот, - а икра у них клевая.
Дональд смерил его мрачным взглядом:
- Ахмет, я говорил, что стимуляторы погубят тебя?
- Ну? - продолжая поглощать бутерброд, откликнулся он.
- Боюсь, тебе уже никто не сможет помочь!


Если бы он мог хлопнуть дверью, он сделал бы это так, что косяк бы отвалился. Увы, здесь все двери открывались и закрывались автоматически. Он перевел дух в коридоре и решил разыскать Линду.
Оранжерея. Оранжерея. Где она, эта оранжерея?
- Простите, вы не подскажите, как пройти в оранжерею? Я здесь новенький...
Молчаливый китаец ткнул в настенную панель с изображением корабля и без лишних слов нырнул с раскрытый зев грузового лифта.
- Справочная, - голос, раздавшийся из глубин экрана, был подозрительно похож на живой.
- Простите, я здесь недавно. Мне нужно в оранжерею...
- Ваш исполнительный код.
- Что?
- Назовите личный номер.
- Я... меня зовут Виктор Савельев, - решился он. Я прибыл сегодня и не успел получить номер.
По ту сторону воцарилось не обещавшее ничего хорошего нарушителю молчание.
- Вы .. из лаборатории? - женский голос снизился до минимума, так, что он едва мог расслышать ее слова.
"А что я теряю?"
- Да.
- Одну минуту.
Он уже начал прикидывать, а не вернуться ли в отведенную для него комнату, как настенный монитор снова ожил:
- Доктор Савельев. Ваш личный код 2.8.l0097825 немедленно зайдите к начальнику лаборатории для регистрации. Оранжерея находится на 8 этаже, красный лифт слева от вас. Желаю удачи!
- Спасибо, - успел поблагодарить он, прежде чем экран погас.
Лифт слева. Лаборатория. Оранжерея. Дела у них обстоят не хуже чем в Пси корпусе. Он нажал кнопку вызова и принялся размышлять о том, во что он сейчас влип. Очевидно, рассуждения мистиков об интуиции и чудесных прозрениях имеют под собой какую-то основу. Потому что первый, кого увидел Дон, когда двери лифта раскрылись перед ним, был пси полицейский. Он стоял, небрежно прислонившись к одной из стен лифта и презрительно фыркая, читал свежий номер "Вселенная сегодня". Эрмит замер, чувствуя, как его колени сами собой подгибаются. Пси коп оторвался от газеты:
- Вам куда?
- На восьмой этаж, - тупо разглядывая его униформу, пробормотал совсем запутавшийся в происходящем человек.
Больше всего это напоминало ему карнавал или сцену из нового сериала "Смертельные тайны", который он видел на "Вавилоне 5". Он даже сумел вспомнить название просмотренной серии: "Призрак из прошлого".
- Угу, - пробормотал "призрак", вновь углубляясь в чтение.
Эрмит шагнул во внутрь, дверь бесшумно закрылась и лифт поехал.
"А может, этот пси полицейский не настоящий? Может, это что-то вроде виртуальной визуализации, в которую меня погрузили, чтобы заставить вспомнить прошлое?"
Телепат в черном снова презрительно фыркнул:
- У меня всегда возникало подозрение, что эти журналисты не понимают то, о чем пишут, но теперь я уверен, что они вообще пишут только то, в чем ни черта не смыслят!
Он потряс газетой перед носом попутчика и, аккуратно сложив, бросил в установленный в лифте газетный киоск. Прежде, чем бумага была втянула в устройство по переработке отходов, Эрмит успел прочитать название: "Вселенная сегодня. Взгляд на телепатов".
Лифт остановился.
- Восьмой этаж. Разве вы не выходите?
Растерянно поблагодарив телепата, Эрмит вышел. Двери лифта закрылись.
Оранжерея. Оранжерея. Надо срочно найти Линду. Что же здесь происходит?
- Доктор Савельев! Доктор Савельев! - молоденькая девушка, запыхавшись, подбежала к нему, - Мы ищем вас уже два часа! Где вы были?
- Я...- он вздрогнул, заметив, что она, как и мужчина в лифте, одета в черную форму пси полиции.
- Скорее пойдемте в лабораторию! Сейчас начнется опыт.
- Но мне сказали подойти к начальнику лаборатории для регистрации, - он попытался вырвать свою руку из цепких пальцев юной телепатки, но та только сильнее сжала их.
- Что? О, понимаю, вы шутите?
- О чем вы говорите?
- Доктор Савельев, но вы и есть начальник лаборатории!
- Я?
- Ну конечно же! Пойдемте скорее, сейчас начнется опыт.
Он осторожно высвободил руку:
- Я не могу пойти с вами.
- Но почему?
- Я должен найти Линду Паттерсон.
- Вы говорите о девушке, которая прибыла с вами? Но я только что видела ее в лаборатории.
- Она работает там?
- Ах, ну чего вы все меня спрашиваете? Я простая лаборантка! Спросите у начальника лаборатории.
- Но вы же сказали, что начальник лаборатории - я?
- Нет, есть еще один.
Она снова схватила его за руку и буквально потащила за собой.
- Здравствуйте, доктор! - две поразительно симпатичных девушки в белых халатах встретили их на пороге лаборатории. Он успел заметить, что под халатами на них надета черная униформа.
- Как хорошо, доктор, что вы пришли! Мы немедленно должны начать опыт, - кривоногий очкарик, похожий на бывшего президента Кларка, прокричал ему это в самое ухо.
- Прекратите! - он резко выдернул руку, - Я понятия не имею, о каком опыте вы говорите! И перестаньте называть меня доктором!
Девушка, которая привела его, отступила, всем своим видом изображая крайнее огорчение. Она покачала хорошенькой головкой, на глазах выступили слезы:
- Но доктор...
- Подите к черту!
"Надо их чем-нибудь расшевелить",- подумал Эрмит. Он подскочил к сверкающему хромом столу, уставленному бесчисленными пробирками, и резко опрокинул его на пол:
- Я хочу видеть Линду Паттерсон! Слышите вы? Немедленно!
Чтобы подтвердить серьезность своих намерений он схватил подвернувшуюся под руку железку и принялся агрессивно размахивать ею.
Они отступили, явно напуганные его поведением и ... растворились в воздухе!
То есть они не просто взяли и исчезли. Нет. Сначала их лица посерели, но не от страха, как он подумал вначале - они стали прозрачными, как и их тела. А потом исчезли. Последним растворился белый халат похожего на Кларка очкарика - из растворившегося в воздухе халата на пол упала ручка. Он медленно поднял ее и принялся разглядывать.
- Ох уж эти ручки! Всегда они остаются! - раздался знакомый голос у него над головой.
- Дерек? - неуверенно спросил он.
- Лафер, где Линда Паттерсон? - прокричал Дональд во всю силу своих легких.
- Ой, только не надо так кричать, - Дерек, морщась, вышел из-за белого лабораторного шкафа.
Эрмит угрожающе поднял свою железку:
- Где Линда Паттерсон? И что, черт возьми, здесь происходит?
- Сначала выбери, на какой вопрос ты хочешь получить ответ.
Дерек уставился на него и Эрмит только теперь заметил, что глаза у того разные: один зеленый, а второй - темно-карий.
Усмехаясь, Дерек Лафер медленно направился к двери.
- Стой! - Эрмит подскочил к нему, занося для удара железку. Его рука, вместе с импровизированным оружием в ней, прошла, не причинив ни малейшего вреда сквозь фигуру Лафера.
Лафер медленно подошел к порогу и исчез, едва его нога коснулась пола в коридоре.
- Проклятье! - Эрмит с размаху бросил бесполезную железяку. С громким звоном она покатилась по полу.
- Это голограмма! Все это не настоящее!
Со злобой он пнул металлический ящик в углу и тут же упал, взвыв от боли.
- Голограмма голограмме рознь! - насмешливый голос Дерека донесся до его слуха.


Нога болела все сильнее. Он подумал, что сломал ее. "Линда! Линда, где ты?". Спотыкаясь, он вошел в новый коридор. Шестнадцатый по счету. Огромный корабль точно вымер - лампы дневного освещения горели, лифты работали, но в своих блужданиях ему не удалось найти ни одного человека. Он подошел к уже знакомой ему компьютерной панели на стене - экран вспыхнул в ответ на нажатую им кнопку, но ничего, кроме "снега" и шума не отобразил.
"Проклятье! Линда! Куда вы ее дели!?" Качаясь, как пьяный, он прислонился к закрытой двери.
- Я все равно ее найду! Вы слышите меня?
Дверь за его спиной отъехала в сторону, и он упал в темноту.
- Сволочи... издеваетесь...- он встал и замер, при виде нового зрелища: Элис Блиссон и Дерек сидели прямо перед ним, так, словно только его и ждали. В комнате внезапно запахло кофе.
- Опять, - недоверчиво разглядывая их, пробормотал Дональд.
Элис встала, направляясь к нему:
- Ну, наконец-то! Я уже подумала, что ты заблудился!
Он отступил, внимательно разглядывая ее. Но как ни старался, не сумел определить - настоящая она или нет. Элис приветливо улыбнулась, и по комнате пополз тяжелый запах восточных духов. Сдерживая дыхание, Дональд осторожно коснулся ее волос, лица, черного кружева на ее плече, живого букетика незабудок на груди...
- Осторожнее, доктор, - хохотнул с дивана Дерек, - я сейчас ревновать начну.
- Так ты настоящая?
- Если ты так хочешь?
Он отстранил ее и пошел по комнате, передвигая предметы, щупая вещи и стены. Один раз он с силой ударил кулаком по стене - кулак покраснел, предвещая будущий синяк.
Они молча наблюдали за ним - каждый со своего места. Наконец он остановился:
- Ей, ЧТО ВЫ ХОТИТЕ?
Они переглянулись с улыбкой, так, словно именно этого вопроса они все время от него ждали.
Дерек приподнялся с дивана, разливая ВДРУГ возникший коньяк по рюмкам:
- Весь вопрос в том, что Вы хотите?
- Не понимаю...
- Хотите ли вы продолжать скрываться и прозябать, тогда, как могли бы разделить власть над Вселенной?
- Нам нужна схема обработки телепатов, которую ты хранишь в своей памяти, - без обиняков начала Элис.
- Ворлонцы внимательно следили за тем, чтобы среди младших рас появлялось именно то количество телепатов, которое они считали необходимым и, чтобы, не дай Бог, среди нас не было телепатов достаточно сильных, которые могли бы противостоять им, - Дерек подал одну рюмку Элис, а другую протянул Эрмиту.
Дональд поднес коньяк к носу и понюхал - он пах коньяком.
- Однако они имели особые планы на расу людей, считая нас, по их собственному выражению "ключом ко всему". Зная о сроке грядущего пробуждения Теней, ворлонцы резко расширили вмешательство в гены человеческой расы, стремясь встретить врага во всеоружии, - Элис жеманно подняла рюмку и выпила одним глотком, даже не поморщившись.
- Вот почему только у людей уровень П12, отсутствующий у многих рас, получил достаточное распространение, чтобы сформировать Пси Полицию. И ТОЛЬКО у людей 100% нормального населения является носителем гена телепатии. Они хорошо подготовились к войне - мы располагаем сведениями, что, в случае необходимости, они могли активизировать этот ген у всех людей, одномоментно превратив человечество в живое оружие.
- Однако они не смогли предусмотреть то, что у людей может оказаться свое мнение на этот счет, - усмехнулась Элис, направляясь к столу за новой порцией коньяка.
- И не только это! Они спешили...
- Да, я думаю, что это произошло из-за спешки...
- Короче, они допустили ошибку.
- Какую ошибку? - Дональд осторожно пригубил коньяк, ощущая его солнечный вкус на губах.
- Вы разбираетесь в программах, которые пишутся для компьютеров?
- Не очень. Вам бы с Ахметом поговорить...
- Так вот, если ДНК сравнить с программой, то, можно сказать, что ворлонцы "взломали" код, стремясь увеличить число телепатов-землян и их силу. Как результат - в генах землян появился своеобразный "лифт" - лазейка для "хакеров" из Пси Корпуса.
- Я ничего не понял.
- Он не понял. Объясни ему, Элис.
- Ворлоны покинули нашу галактику, оставив для человечества величайший шанс.
- Шанс?
- Путь, на который у других рас уйдет миллион лет, люди могут пройти за год. Телепатия - не сверхспособность, а лишь малая толика возможностей, которые люди могут получить. Корпус хотел всего лишь повысить уровень, но в результате обнаружил возможность превращения человека в сверхчеловека.
- Схема обработки...
- Да.
- Можно мне еще коньяку? - он налил себе полную рюмку и начал медленно пить, размышляя.
Они смотрели на него, как волки на беспомощную добычу, но тоже молчали.
- Я вот только одно не могу понять, - произнес он, смакуя напиток, - знают ли дракхи о ваших планах на мировое господство человеческой расы?
Они переглянулись.
- Ведь по вашим словам - этот "лифт" существует только для людей. Ага...- догадался Эрмит, - ЭТОГО вы им не сказали. Вы пообещали союзникам "сорвать пломбу" и для них?
- В генотипе дракхов нет телепатии. Об этом позаботились Тени.
- Это они вам сказали? Тогда откуда у них такой интерес к вашим исследованиям? И у меня еще один вопрос, - он произнес это тихо, наслаждаясь их напряжением, - почему вы решили, что именно ВЫ возглавите новую расу сверхлюдей? Понятно...- он успел перехватить их взгляды, - вы и не собирались делиться открытием со всеми. Скорее всего, только вы двое должны были стать новыми богами?
- Он прочитал мои мысли! - истерически закричал Дерек, - Я тебе говорил!
- Перестань, - Элис посмотрела на своего любовника с отвращением, - он просто догадался.
Она перевела взгляд на Эрмита:
- Если и так? Ты мог бы стать одним из богов... Новая Троица, чем плохо?
- А если я откажусь?
- Тогда, - губы женщины сложились в нежнейшую из улыбок, - я сумею превратить остаток твоей жизни в кошмар.
- Такой же, как этот? Да-да, я давно догадался обо всем.
- Ты все еще думаешь, что мы - не настоящие?
- Нет. Вы, я - настоящие. Все остальное - нет. Это виртуальная реальность, иначе - киберсеть, к которой вы подключили меня и таким образом пытаетесь заставить вспомнить схему. Вы удивлены? Напрасно, мне приходилось раньше слышать о таких вещах. Может быть, у вас бы все и получилось, если бы удалось заставить меня поверить в реальность происходящего.
Он замолчал, вновь услышав эти жуткие звуки змеиного шипения, которые для Элис Блиссон заменяли смех:
- Да, ты не дурак. Твои догадки близки к правде. Но ты допустил одну ошибку.
- Какую? - он смотрел в ее темные глаза зачарованно, как кролик на удава.
- Мне не нужна киберсеть, чтобы погрузить тебя в мою реальность.
Несколько секунд он смотрел на нее, не веря услышанному.
- Да, то, что ты вокруг видишь, слышишь, обоняешь и осязаешь - телепатическая проекция.
- Невозможно, даже сотня телепатов 12-го уровня не смогут создать такого. Каков же тогда твой уровень?
- Дело не в уровне! Я снова повторяю тебе - телепатия - только часть...
- Но если... если ты уже достигла уровня сверхчеловека... зачем ты здесь? Что тебе от меня нужно? Ты ведь не достигла уровня, не так ли?
- Дерек, сходи в рубку...
- Но..
- Пожалуйста.
Одарив Эрмита недобрым взглядом, Лафер вышел, оставив их с Элис наедине.
Он молчал, глядя на нее, она тоже молчала, собираясь с мыслями.
- Знаешь ли ты причину неудач первых экспериментов?
- Я не помню.
- Долго считалось, что произошла какая-то ошибка, сбой или же те, кто сошли с ума в ходе опытов, не подходили для них по каким-то неизвестным Корпусу параметрам. Потом выяснилось, что дело не в методах, а в людях. Человек был неспособен перенести изменения, которые происходили с его организмом в такой короткий срок. Уровень Айронхарта подскочил с П10 до П13 за два месяца - это было все равно, как если бы слепоглухонемой от рождения паралитик прозрел, заговорил, обрел слух и стал чемпионом по бегу. Чем сильнее была воля эксперементируемого, тем дольше он мог противится разрушению собственной личности. Но уровня П13 не выдерживал никто - начинались мании, депрессия, потом - смерть.
- А как же ты?
- Первое, что сделал Савельев - продлил срок становления. Рост пси уровня происходил медленно, давая человеку время для адаптации. Второе - он решил телепатически, на уровне сознания "связать" личность подопытного телепата с другим, чей уровень был выше. Общность воспоминаний и подавляющая сила личности "контролера" уменьшали возможность возникновения психических отклонений. Мой уровень постепенно повышался с П5 до П7 в течение шести месяцев. А потом...
- Чей это приказ? Вы прерываете ход исследований! - он мог только бессильно наблюдать.
Элис Блиссон сидела на кровати, растерянно глядя на приближающихся к ней мужчин в черной униформе:
- Виктор, я не хочу.
- Не беспокойся, Элис, я...
- Это приказ президента. Все исследования в данной области сворачиваются.
- Эксперимент был прерван!
- Для тебе. Но не для меня. Ты когда-нибудь слышал о Бюро? Нет? И не удивительно. Большинство тех, кто отдавал приказы, и сейчас находятся у власти на Земле и Марсе. В годы войны они выбрали сотрудничество с Тенями. А одной из форм расплаты с ними были телепаты. Тени хотели полностью поставить под свой контроль Пси Корпус. Они что-то со мной сделали. Не знаю, что, но я теперь как рыба на берегу - не могу вернуться в воду, но и дышать воздухом не научилась. Я у последней черты, перейти которую без тебя не смогу. Если бы ты мог понять, в каком аду я живу! Помоги мне завершить становление, прошу тебя.
Она придвинулась к нему, умоляюще глядя в глаза:
- Помнишь .. тот случай, с цветком? Ты шел во второй корпус из лечебного, когда услышал над своей головой смех? Ты поднял голову, но ничего не успел заметить, кроме цветка, который упал к твоим ногам? Большой такой красно-белый цветок?
- Элис...
- Ты подумал, что это детишки балуются, но это была я... Знаю, знаю, для тебя я всегда была только пациенткой, подопытной, вроде твоих белых лабораторных крыс! Но признайся, я тебе немного нравилась, хотя бы чуть-чуть?
- Элис, я бы помог тебе, если бы помнил. Но я даже не помню кто я такой. Прости.
Ее лицо оказалось совсем близко, она прошептала:
- Тогда я вырву из тебя это воспоминание, нейрон за нейроном. Если понадобится - я сожгу твой мозг.
Глаза... ее глаза! Они были абсолютно черными, без признаков радужки или белка.
"Гори!"
Он закричал от чудовищной боли в голове. Несколько мгновений спустя все его тело полыхало, как один огромный факел.


Боль прекратилась так же внезапно как началась. Он лежал на небольшом пригорке, едва веря тому, что все еще жив. Он попытался встать и его ноги заскользили по серебристо-серой поверхности почвы - в ней было много слюды.
- Ты узнаешь это место? - голос, безжизненный и лишенный признаков пола раздался прямо с небес.
Он встал и огляделся: всюду, куда не кинь взгляд, простирались безжизненные серо-серебристые холмы и гигантские кратеры- следы горных разработок. Вдалеке он увидел сверкающий на солнце купол - поселок шахтеров.
- Это Альфа Волопаса 16. Место, где я родился.
- Хотел бы ты вернуться туда? Увидеть снова свою семью?
- Да я всю свою жизнь мечтал вырваться из этой дыры! День, когда я уехал отсюда, был самым счастливым в моей жизни!
- И здесь не осталось никого, кого бы ты любил?
- Нет.
- Ненавидел?
- Нет!
- Перед кем был бы виноват?
- Я...
Он увидел ее. Толстая дура - его сестра. Она была младше его на три года, но по своему умственному развитию навсегда должна была остаться пятилетней. Он ненавидел ее. Гормональные нарушения сделали ее похожей на толстую жабу - она весила почти 80 килограмм и едва могла ходить. Он кидал рыжих тараканов в ее постель, прятал ее игрушки, а однажды утащил и бросил ее куклу в мусорный утилизатор. Он знал, что его злые выходки останутся безнаказанными - девочка плохо говорила и еще хуже формулировала свои мысли. Поэтому все очень удивились, когда она исчезла из купола. Нашли ее только через два дня - с 40-минутным запасом кислорода она убежала не очень далеко, тело лежало прямо за шахтой. Как ей удалось открыть кодовый замок купола - никто понять не мог. И уж совсем было непонятно, зачем больной девочке было убегать за пределы поселка на верную гибель.
- Они этого не знали... Знал только ты и Крис, твоя сестра, - бестелесный голос произнес это без признаков эмоций.
- Заткнись! - он прокричал это, задрав голову прямо в низкие, свинцовые небеса, - Это обычное совпадение. Я и раньше подшучивал над ней. Она просто ненормальная, потому и сбежала! Мне не за что винить себя! Слышишь? Мне плевать на эту планету!
- Тогда ты не будешь испытывать сожалений...
- Каких еще сожалений?!
Яркая точка вспыхнула над его головой. Минуту спустя он увидел дразийский транспортник, заходивший на посадку. Транспортник был сильно поврежден, его обшивка несла следы недавнего боя. Он увидел, как из корабля вышли трое - все люди: двое мужчин и женщина в черной минбарской одежде. На солнце сверкнули значки рейнджеров. Женщина была ранена, но отказалась от помощи и шла, тяжело припадая на ногу.
- Ну и зачем ты все это мне показываешь?
На его лицо упала тень - он поднял голову и увидел в небе над собой корабль - огромный и страшный, как сама смерть. Длинные щупальца корабля тихо колебались, оставаясь полупрозрачными.
- Это корабль Теней! Он шел за рейнджерами! Он выследил их!
- Так и было.
- Надо предупредить людей!
- А тебе-то что?
Корабль резко рванулся с места и душа заледенела от его жуткого вопля. Крейсер Теней навис над жилым куполом, точно раздумывая, потом дрогнул и исторг из себя ярко-пурпурный луч.
- Они их убили! Убили всех!
Купол беззвучно взорвался изнутри, контур корабля задрожал, растворяясь.
- Триста человек. Песчинка из миллиардов, погибших во время этой войны.
Он упал на острые камни, чувствуя, как горячие слезы катятся по его лицу. Эрмит поднес руку и прикоснулся к глазам - и правда, слезы.
- Эй, ты! - он встал во весь рост, - Это все не настоящее. Дневная температура на этой планете -50 по Цельсию, а атмосфера - почти чистый углерод. Однако я стою здесь без скафандра, а ведь должен был бы давно умереть? Эй, ты слышишь меня?
Но небеса продолжали хранить молчание.
- Ну и ладно! - пробормотал Дональд, - Пошли вы все! Я спать хочу!
Он лег на каменистую почву мертвой планеты и закрыл глаза.


- Ты совсем сбила его с толку. Еще не много, и этот слабак начнет путать пол с потолком, - Дерек лениво сорвал цветок апельсина и поднес к носу.
- Ты считаешь его слабаком потому, что мне удалось поколебать его представления о реальности?
- Ну...
- А почему ты считаешь, что знаешь, что такое реальность? А может быть этот цветок в твоей руке - тоже одна из моих иллюзий?
Он посмотрел на нее в замешательстве:
- Но ты же не...
Зловеще рассмеявшись, женщина исчезла в зарослях розового дерева.


- Перестаньте!
Ему так хотелось спать, а они не давали, тормошили и старались разбудить.
- Оставьте меня. Я хочу спать.
- Дай я!
- Осторожно, ты можешь причинить ему вред!
Последовавшая за этим затрещина заставила загудеть его голову.
- Да вы что?
- Очнулся!
- Док, мы думали, они тебя совсем угробили!
Он открыл глаза и увидел склонившуюся над ним Линду.
- Линда?
Она счастливо рассмеялась, обнимая его.
- Это оставьте на потом! Пора рвать когти! - Хан встревожено прислушался к нарастающему в коридоре шуму.
В руке у него, как и у Ахмета был ППГ.
- Как... вы меня нашли? - он оглянулся и увидел мертвого Дерека и все еще продолжающую работать киберсеть, - Я сразу же понял, что это киберсеть!
Ахмет и Хан помогли ему встать на ноги.
- Где Элис?
- Потом, потом, надо уходить отсюда!
- Но как? Мы же в гиперпространстве.
- Да ты что? Мы на Марсе. Они схватили нас на военной базе и отвезли в какую-то секретную лабораторию. Нас заперли, а тебя увели.
- И как вам удалось бежать?
- Мы сумели заманить охранника внутрь камеры и разоружить.
- Скорее, скорее! Они идут сюда! Хан, заблокируй дверь!
Хан поднял бластер и выстрелил в кодовый замок:
- Это их задержит на какое-то время. Эй, Дон, не время валятся!
- Я ... - боль, которая последовала за этим, была ужасна.
- Хан, Хан, что с ним?
- Плохо дело. Похоже, они вкололи ему какую-то смертельную гадость.
- Хан, у него сердце останавливается!
Ахмет поднял голову и втянул носом воздух:
- Что это за запах?
- Они режут дверь с той стороны лазером.
Эрмит задыхался. Линда, плача, обнимала его:
- Держись, пожалуйста, я связалась с Моррисоном и вызвала подкрепление.
- Они не успеют...
- Не говори так. Мы еще все вместе поедим в Женеву.
- Да.. да.. и я закажу для тебя твое любимое ванильное мороженое в нашем кафе...
Она смеялась и плакала одновременно. Дверь дрогнула, поддаваясь напору извне.
Линда взглянула прямо в его глаза:
- Наши люди уже близко. У меня есть телепатический контакт с ними. Твоя информация не должна погибнуть или попасть к ним! Раскрой свой разум, позволь мне увидеть...
Он поманил ее пальцем. Линда наклонилась к нему.
- Линда...
- Да, любимый...
- Линда ненавидела ванильное мороженое...


- Свет!
Он закрыл глаза рукой, ослепленный яркой вспышкой.
- Вижу, ты не хочешь мне помогать.
Элис стояла напротив него, заложив руки за спину, черные глаза зло горели.
Он попытался понять, где находится, но все, кроме фигуры телепатки, тонуло в окружающей темноте.
- Теперь ты вырядилась в форму пси полиции? Бесполезно, Элис, хочешь разговаривать со мной - делай это в реальности.
- Ты так ничего и не понял.
- Что я должен понять?
- Элис Блиссон мертва. В ТОЙ реальности. Может быть и ты мертв. Может быть, ЭТА реальность - единственная, в которой мы можем существовать?
- О чем ты говоришь? - он ее уверенного голоса у Эрмита по спине побежали мурашки.
- А ты подумай!
- Зачем тебе схема? То есть, я уже достаточно слышал. Теперь я хочу услышать правду. Мировое господство? Сверхвозможности?
- Я просто хочу стать собой!
Она запрокинула голову и заглянула в его глаза снизу вверх:
- Мы не принадлежим этому миру и ничем ему не обязаны.
- Что за новая сказка, Элис? Тебе меня больше не поймать.
- Это не сказка. Это истина.
- Перестань... - он не успел закончить свою фразу, задохнувшись от ужаса - глаза Элис Блиссон не мигая, смотрели на него, но эти глаза не могли принадлежать человеческому существу - сама ТЬМА смотрела на Дональда через нее...
"Узри!"
Это началось миллион ваших лет назад: безжалостный Враг пришел из Неведомого. Ворлонцы впустили его - их вина, их гордыня. Наше оружие было бессильно против них. Что толку было в оружии, если, стреляя, мы убивали не их, а самих себя? Многие из нас воевали за них, потому что сила Чужих была не в их кораблях, а в их мыслях. Все они были телепатами невиданной силы. Наконец союз рас, известных вам как Древние, сумел изгнать Врага, закрыв Врата между их миром и нашей Галактикой. Но остались те, кто был изменен Врагом и служили ему. И остались Ворлонцы, которые сумели выделить Частицу Врага, с помощью которой они обращали наших людей в себе подобных. Так во вселенной появились первые телепаты...


Он перевернулся на спину, чувствуя себя так, словно его вывернули на изнанку.
- Очнулся? - голос Хан раздался прямо над ухом, - ты последний!
В углу бледный как смерть Ахмет расставался с содержимым своего желудка.
- Дежа вю, - пробормотал Эрмит, рассматривая знакомую ему обстановку.
- Ох, - Штучка, шатаясь, подошел к ним, - мне сейчас такой жуткий кошмар приснился...
- И мне, - осторожно оглянувшись, сказал Хан.
- И мне!
Металлическая дверь бесшумно отъехала в сторону и на пороге появилось несколько вооруженных людей.
Первой во внутрь зашла невысокая темноволосая женщина в черной униформе.
- ..... мать! - пробормотал Штучка, - Эта баба из моего кошмара! - он попятился, тараща на нее глаза и испуганно ощупывая свою шею.
Элис Блиссон вскинула острый подбородок, по тонким губам зазмеилась улыбка:
"Добро пожаловать в новый кошмар!"


На выходе из грузового отсека его больно толкнул один из охранников и он налетел головой на низко нависающий в коридоре рукав воздухопровода.
Рискуя еще раз нарваться, он огляделся и понял, что смущало его:
- Хан, где Линда?
- Не знаю. Когда мы пришли в себя - ее уже не было в отсеке.
Неожиданно погас и тут же вновь вспыхнул свет.
- Что это?
Очевидно, что тот же самый вопрос возник и у их конвоя, потому что Элис кивнула одному из охранников, посылая все разузнать. Но не успел он пройти и двух шагов, как все услышали глухой удар и на корабле зазвучал сигнал общей тревоги. Элис озабоченно нахмурилась, перепоручила вести Хана, Ахмета и Эрмита одному из своих людей, а сама побежала по направлению к рубке.
Глухой удар повторился, но на этот раз был значительно сильнее.
- Прямой наводкой бьют, - задумчиво прошептал Хан, бросив быстрый взгляд на двух охранников, больше озабоченных тем, что происходило сейчас снаружи, чем своими пленниками.
Ахмет и Дон поняли этот взгляд очень хорошо.
- Шевелись! - конвоир допустил непростительную ошибку, слишком приблизившись к Хану, чтобы подтолкнуть его.
- Давай!
Ахмет резким ударом сбил второго охранника с ног, а Эрмит уложил его окончательно, ударив по голове.
- Мочи их, кэп! - радостно закричал Штучка.
- Да тише ты! - осадил его контрабандист, снимая оружие с бесчувственного тела.
Они оттащили тела и заперли в одном из боковых помещений. Теперь у них было два бластера на троих.
Звук удара повторился, на корабле похитителей началась паника - они едва успели вжаться в стену, когда мимо них пробежали несколько человек:
"Это космофлот Земли. Черт, как они нас обнаружили?"
- Та-ак, - Хан поскреб затылок, - если я правильно помню план военных кораблей, то спасательные шлюпки должны у них находится во-он там. Пошли.
- Постой, Хан.
- Через пять минут эта посудина станет похожа на решето!
- Подожди, мы должны найти Линду!
Хан покачал головой и вздохнул:
- Я не думаю, что она все еще жива. Как считаешь, почему ее нет с нами?
Пронзительный женский крик прервал этот разговор.
- Линда! Бежим!
Они открыли дверь из коридора и оказались в окружении, по меньшей мере, тридцати вооруженных человек.
- Прекрасно, - засмеялась Элис, - где девчонка?
- Вот она! - Дерек втолкнул Линду так, что она упала на пол, - Эта .... передавала что-то противнику!
- Ага! Вот значит как космофлот засек нас!
Глухие удары не прекращались. Дерек в отчаянии посмотрел на Элис:
- Еще одно попадание и нам конец!
В помещение ворвался окровавленный человек:
- Поврежден гиперпространственный двигатель! Мы не можем уйти!
Глаза Элис потемнели:
- Значит конец. Прикажи идти на таран! Они нас надолго запомнят! - она расхохоталась, не замечая, что ее слова о таране не привели в восторг ее сообщника. ЧТО???
Линда Паттерсон вырвала у стоявшего рядом Дерека пистолет и застрелила бросившегося к ней охранника.
- Ты! - волосы Элис развевались от невозможного в космосе ветра, черные глаза жгли ненавистью. Линда испуганно вскрикнула, когда сорвавшийся с места металлический ящик полетел ей в лицо, она успела отскочить, но выстрел прошел мимо. Элис расхохоталась.
"Убить! Убить!"
Успевший опомнится Дерек Лафер схватил ППГ у одного их стоявших рядом людей и выстрелил.
- Линда!
Медленно, как во сне, девушка осела на пол.
Выстрелом в упор Хан почти снес голову Дереку.
Зловещий смех безумной телепатки заполнил собой все вокруг.


- Что... это...? - Штучка рассматривал лазерный пистолет в своей руке. Потом он перевел взгляд на саму руку, опутанную сетью подрагивающий проводов.
Эрмит с силой рванул, вырываясь из искрящегося плена, и осмотрел странное помещение, в котором они находились: одинокая лампа, мигая, освещала тысячи проводов, опутавших все видимые предметы. Углы этой паучьей каюты тонули во мраке. Рядом с ним, оплетенное той же киберпаутиной, висело тело Дерека и нескольких охранников.
- Линда! - он подбежал к ней и склонился, стараясь услышать ее дыхание, прощупать пульс, - Хан, Ахмет! Помогите. Линда ранена!
Контрабандист уже успел сорвать провода с головы и теперь высвобождал ноги:
- Хватай ее и давай убираться из этого логова!
- А куда это вы так спешите? - все лампы вспыхнули, освещая каюту.
- Матерь Божья! - ранее никогда не проявлявший признаков религиозности, Хан отступил, крестясь и шепча молитвы.
Ахмет дрожащими руками безуспешно пытался спустить курок, забыв снять ППГ с предохранителя.
То, что наступало на них из дальнего угла, могло заставить вспомнить об аде самых упорных атеистов и скептиков.
- Неужели вы хотите покинуть меня? - Элис Блиссон, или то, что когда-то было ею, приближалась, пошатываясь на нетвердых ногах. От ее фигуры и головы в обе стороны отходили металлические отростки, а тело было полностью оплетено проводами, - Какая невежливость, - продолжало приближаться чудовище, посмеиваясь и цепляясь отростками за стены узкой каюты.
Наконец она оказалась прямо перед ними, закрывая собой выход.
Дональд заглянул в черные, как у осьминога, глаза и содрогнулся.
- Я же сказала тебе - Элис Блиссон мертва в ЭТОЙ реальности. А теперь умрешь и ты!
Он даже не успел понять, что за сила заставила его упасть. Волна энергии прошла, оставляя за собой боль в теле и ощущения собственной беспомощности. Вскрикнул Ахмет - лазерный пистолет взорвался прямо у него в руках. Матерящегося по чем свет стоял Хана, приподняло и отшвырнуло к противоположной стене так, словно это была тряпичная кукла, а не крупных габаритов вооруженный мужчина.
Элис торжествующе захохотала.
"Убить! Убить!"
Эрмит потянулся к лежащему рядом бластеру, но тот отъехал в сторону.
- Ну, что, тебе нравится чувствовать себя беспомощным? Бессильным?
Новый удар сотряс корабль, послышался треск. Не удержавшись, Элис упала и покатилась по палубе, завывая и цепляясь металлическими отростками.
- Док! Надо уходить! Сейчас здесь все рванет!
Эрмит подхватил Линду и попытался проскочить мимо все еще барахтающейся и не способной подняться Элис.
- Ну уж нет! - щупальца обхватили его ногу. Чудовище захохотало.
- Скорее, скорее!
Нечеловеческий вопль, наполненный гневом, болью и изумлением едва не заставил взорваться его барабанные перепонки. Свет погас и Эрмит побежал, почувствовав, что его ноги свободны.
- Да быстрее же! Ложи ее сюда! - Хан откинул люк шлюпки и последним запрыгнул в нее.
Вопль боли и гнева разносился по всем коридорам гибнущего корабля.
- Почему она выпустила меня? - Эрмит спросил, ни к кому особенно не обращаясь.
- Я не уверен, но, кажется, я отсоединил ей блок питания.
- Что ты сделал?
- Она была подключена как самый обычный компьютер!
Шлюпка стартовала.


Снаружи бой почти закончился, последние истребители гибли, попадая под перекрестный огонь "Звездных фурий" и "Ворлока". Серия взрывов на корабле-носителе превратила его в один гигантский пылающий остов.
- Кажется, только что предотвращена вторая война телепатов, - заметил Хан, наблюдая гибель корабля похитителей.
Эрмит ничего не слышал и ни видел - он склонился над умирающей Линдой.
"Я пойду за тобой, пока это будет возможно".
- Черт возьми! Они стреляют в нашу сторону!
- Надо с ними связаться!
- Они не отвечают!
- Капитан, орудия крейсера нацелены прямо на нас!
Ее рука выскользнула, и все исчезло в вспышке яркого света.
- Линда умерла.
- Нам тоже конец! - Ахмет снова попытался связаться с земным кораблем, но тот продолжал хранить молчание.
Улыбка Линда, глаза Линды.
- Они закончили с истребителями и теперь займутся нами!
Эрмит осторожно выпустил начинающую остывать руку.
"Внимание! Орудия крейсера готовы к выстрелу!"
- Черт побери.
Дональд в последний раз взглянул в лицо мертвой:
- Штучка, выйди на связь...
- Бесполезно.
- Выйди и скажи, что на борту сотрудник контрразведки Земного Содружества. Позывные "Алмаз". Передавай код: 6.48.12.3487000915, - Эрмит поднес ее холодную руку к губам и поцеловал, - она спасла нас.
Ахмет молча начал передачу.
- Они включили связь! - Ахмет несколько секунд смотрел на экран, потом повернулся, округлившимися глазами глядя на Эрмита, - Они приняли пароль и отвечают.
- Что?
- "Капитан Гершин переходит в ваше подчинение и спрашивает о дальнейших действиях..." Ну ни фига себе!
- Скажи, чтобы подобрали нас и высадили в ближайшем пункте, который будет указан.
Ахмет посмотрел на обломки корабля Элис в иллюминаторе, потом перевел взгляд с монитора на тело Линды Паттерсон:
- А вы точно знаете, что все это взаправду?


Автор: A.Esper
Редактор: Витек


Отзывы по публикуемым материалам, ваши собственные произведения, а также замечания по работе редколлегии, пожалуйста, отправляйте в адрес редакции: babylosa@b5.ru
Последнее обновление: 17 апреля 2001 г.
Российский Фан-клуб Вавилона 5
Rambler's Top100