Гэрет Уильямс. Тёмное, кривое зеркало.

Фаза 2: Смерть плоти, смерть мечтаний.

Мечтатели, ваятели, певцы, творцы.

Фаза 2, Глава 3, Часть 2.

"A Dark, Distorted Mirror" (c) 1997-1999 by Gareth D. Williams, LWA97GDW@sheffield.ac.uk
Перевод (c) 1999, Голодный Эвок Грызли, hungryewok@mail.ru


* * *

      Наступил момент тишины, - короткая пауза, когда два древних и могучих врага встретились вновь на поле битвы. Лондо оказался в уникальном положении - он был единственным посторонним, сохранившим сознание, что позволило ему стать свидетелем этого события. Лондо все чаще ненавидел Вселенную за то, что она ставит его в подобные уникальные положения.
      Особенно, когда это стоило жизни столь многим. Он не знал, живы ли еще Деленн и Виндризи. Нарн, вообще-то, еще дышал - но Деленн не делала даже и этого. У Лондо не осталось сил, чтобы спорить с судьбой. Это было нечестно. Только не она, только не он, только не они все.
      А затем вождь дракхов двинулся, и все внимание Лондо Моллари сосредоточилось на битве, происходившей перед ним.
      Дракхи и техномаги. Он видел техномагов прежде, еще в ранней юности, и сомневался в том, мог ли во всей Вселенной существовать еще кто-то столь же сильный и загадочно-могущественный. Его мнение с тех пор менялось не раз, его опыт рос, но ему все так же трудно было поверить, что кто-то мог хотя бы приблизиться по степени могущества к техномагам.
      Он ошибался.
      Как там говорил Виндризи?
      Даже сегодня дракхи знают о техномагах больше любого живущего.
      Техномаги наделены редким и могучим даром. Вполне естественно, что определенные силы стремятся недостойно использовать этот дар, а если они не могут использовать его - то уничтожают.

      Лондо никак не мог определить тип оружия, которым пользовались дракхи, - оно выглядело просто как небольшой шар мерцающего света. И все же, когда он видел вспышки света и слышал крики боли, он был рад, что не ему приходится сражаться с ними.
      Он почувствовал, как сильные руки тащат его назад, и стал сопротивляться.
      - Я могу идти, - запротестовал он, на всякий случай добавив:
      - Кажется.
      - Тогда прошу поторопиться, министр Моллари, - посоветовал техномаг.
      Это оказался землянин, Вейяр.
      - Это не наша с вами битва.
      - Да?
      Лондо увидел, как огромный демон поднялся из земли и направился к дракхам. Они отступили в замешательстве, но все равно продолжали атаковать.
      - Тогда чья же?
      - Мы здесь, чтобы помочь вам четверым. Теперь, пожалуйста, поторопитесь.
      - Я могу идти.
      С помощью Вейяра Лондо, шатаясь, поднялся на ноги, но прежде, чем он смог сделать хотя бы один шаг, его ноги окончательно отказались повиноваться, и он рухнул, потеряв сознание.
      Повсюду вокруг них двигались дракхи... * * * * * * *       Ты нужна ей.
      Оставь меня в покое! Почему ты ко мне привязался?
      Одна. Умирает. В страхе. Нужна помощь. Нужна ты. Помоги ей.
      Я...
      Ты была одна... умирала... в страхе. Ты нуждалась в помощи. Ты знаешь...
      Да, мне была нужна помощь, и какого черта ты ничего не делал? Ты позволил Маркусу умереть, ты позволил ей чуть не убить меня!
      Неверно.
      Что?
      Неверно! Помощь пришла. Корабли пришли. Прогнали Тьму.
      Что? Те ворлонские корабли на Втором Рубеже? Но... вы же пришли потому что...
      Ты позвала нас. Мы пришли.
      Но... но Маркус...
      Неважно. Смерть была необходима.
      Необходима? Как... как это... как это может быть?..
      Тебя ничто не должно связывать. У тебя есть задача. У тебя будет особая роль. Мы готовим тебя к ней.
      Что за задача? Я ничего не понимаю!
      Неважно. Понимание - клинок с тремя гранями. Оно придет в свое время.
      А может быть, я не хочу, чтобы оно приходило! Может, я не хочу быть частью твоей задачи... Может быть... может быть, я просто хотела быть счастливой! О, Маркус...
      Неважно.
      Ты ни во что не веришь, да? Ты никогда не знал любви, не знал страха... ничего...
      Страх есть зеркало. Любовь есть опора. И то, и другое - неважно. Нужна ты.
      Я никому не нужна.
      Ты нужна ей. Она умирает. Одна. В страхе. Ей нужна ты и он.
      Капитан Шеридан, но... кому нужна я? Деленн... Но как?
      Ты едина с ней. Связь. Мост между расами. Она перейдет этот мост. Но она умирает. Ты нужна ей.
      Как я могу это почувствовать? Это не...
      Когда-то я был частью ее. Затем я стал частью тебя. Поэтому есть связь. Используй ее.
      Я не понимаю. Я же не могу ничего сделать. Деленн за световые годы отсюда. Что я могу сделать для нее?
      Поддержать ее. Быть другом на краю отчаяния. Быть связью в момент распада. Привести его к ней.
      И что будет потом?
      Судьба. И любовь.
      Ты сказал, что любовь не важна.
      Понимание - клинок с тремя гранями.
      Что это значит?
      Умирает. Одна. В страхе. Ей нужно быть с ним.
      С капитаном Шериданом?
      Да.
      Я все еще не понимаю.
      Неважно. Сейчас не нужно понимание. Нужно повиновение. Спасение. Это... начало. Наблюдай и учись.
* * * * * * *       - Я так понимаю, что она еще жива?
      - К нашему глубочайшему сожалению, министр Моллари, это так.
      - Да, похоже, что кто-то сегодня встал не с той ноги.
      Лондо сел на своем ложе и тут же застонал.
      - Это нечестно. Так болит голова - а пьянки-то никакой не было!
      - Это всего лишь истощение и стресс, министр, - заметил Эльрик. - И ничего больше.
      - Конечно, конечно... О, Великий Создатель...
      Лондо видел много чудесных и удивительных, а также порядочное количество ужасных и пугающих вещей в своей жизни, но зрелище десяти техномагов, хлопочущих вокруг устройства, напоминавшего кристалл, в котором покоилось неподвижное тело Деленн, заняло верхнее место в списке.
      - Что это за... штука?
      Она выглядела как помесь между языческим алтарем и криогенной камерой, и была как будто вырезана из целого огромного кристалла. Бессчетные отражения, мерцание каждой бриллиантовой грани, отраженная в самой себе бесконечность...
      Она лежит в центре машины, ее руки мирно скрещены на груди, ее окружают бесконечные отражения самой себя. Глаза закрыты и легкая улыбка на ее губах; странное соединение земных и минбарских черт... Лондо сомневался, что Деленн когда-нибудь прежде выглядела такой умиротворенной. И такой прекрасной.
      - Машина трансформации. Подобная той, что использовала она для превращения в нынешний облик. Она повернет распад вспять и воссоздаст ее заново. Мы начали строить ее вскоре после вашего отлета.
      - А... - память Лондо чуть прояснилась. - А дракхи? Значит... мы победили?
      - Погибли пятеро из нашего ордена, министр Моллари. Если вы можете назвать это победой...
      - Да... Я понимаю.
      - И все же, вы доставили нам то, за чем мы вас посылали. Мы благодарны, и мы отплатим вам. Дар и предостережение для каждого из вас.
      - Ха, какого рода дар, хотел бы я знать. И ведь это даже не мой день рождения... Подождите! Господин Ленньер. Где?..
      Эльрик остановился и обернулся к нему.
      - Министр Моллари, местоположение шаала Ленньера нам известно, и мы делаем все, чтобы спасти его, но, если мы не поторопимся, Деленн умрет.
      Он помолчал, и отблеск неуверенности скользнул по его лицу.
      - Я хотел бы, чтобы у нас было больше времени на это... больше времени, тогда я был бы уверен.
      - Вы можете спасти ее?
      - Конечно же, можем. Вопрос лишь в том, должны ли мы делать это. Тем не менее, сейчас у нас нет времени спорить. Мы можем лишь надеяться.
      - Надежда - это все, что у нас есть, - прошептал Лондо.
      - У вас - возможно.
      Эльрик взглянул на девятерых техномагов. Одним из них был землянин Вейяр. Он кивнул, и они все вместе отступили на шаг.
      - Мы готовы, - вздохнул Эльрик. - Машина воссоздаст ее плоть, изменит генетическую структуру по... более стабильному образцу. Наша магия обеспечит ее силой, необходимой для изменения. Это будет непросто сделать, министр Моллари, но мне кажется, что смотреть на это будет еще тяжелее. Вы можете уйти, если пожелаете.
      Лондо затряс головой.
      - Думаю... думаю, что я не смогу это пропустить.
      - Тогда вы должны лишь наблюдать. Что бы ни случилось. Что бы ни сказал или ни сделал любой из нас - вы не должны вмешиваться. Ни словом, ни делом, ни мыслью. Вы понимаете меня?
      Лондо попытался ответить, но слова застряли у него в горле. Он кивнул.
      - Хорошо.
      На этот раз у Лондо нашлись слова:
      - Это... сработает, так ведь? Она выживет?
      - Министр Моллари, эта машина, направляемая нашей магией, может превратить ее во что угодно. Эта машина сохранит ее тело.
      Лондо наклонил голову. Сказанное прозвучало двусмысленно - даже для техномага.
      - Но есть проблема, и над этим мы не властны. Она может не захотеть возвращаться в этот мир. Если она не пожелает вернуться - она умрет, и ни одна сила во Вселенной не сможет помешать этому. * * * * * * *       Деленн открыла глаза. Минуту она лежала неподвижно, не желая возвращаться в мир, который, как ей казалось, состоял из одной лишь боли. Хотя прошло всего лишь четыре месяца в человеческих единицах со времени ее насильственного исторжения из Кризалиса, она привыкла жить в теле, которое было готово в любую секунду убить самое себя.
      Она так привыкла к нему, что ей потребовалось некоторое время, чтобы понять - боли больше не было. Совсем.
      Она поднялась и огляделась вокруг. Она вернулась на Минбар, на холм у озера близ Йедора. Она слабо улыбнулась. В детстве она так часто проводила здесь время. Она любила безмятежность этого места, покой и тишину, царившие в нем. Здесь, казалось, сам мир застывал неподвижно. Она могла прийти сюда и отдыхать, сидеть и просто... думать.
      Она приходила сюда после того, как умер ее отец, после того, как ушел Нерун, после возвращения на Минбар, когда закончилась война с Человечеством.
      Это место...
      Она потрясенно мигнула.
      Озеро было мутным, засыпанным пеплом, его бриллиантовые воды больше не сверкали в солнечном свете. Собственно, солнечного света больше не было. Казалось, все небо затянули черные, тяжелые тучи копоти. Перед собой она видела небольшой кусок камня, лежавший у подножия корявого, обгоревшего скелета дерева, под которым она когда-то любила сидеть.
      - Во имя Валена, - прошептала она.
      Она уже знала, что значат слова на этом камне. Она видела это место прежде.
      В прошлом году, на борту путешествующей во времени станции Вавилон 4, она встретилась с Валеном и сражалась с Тенями... и тогда она видела будущее. Это будущее.
      Минбар разрушен. Йедор превращен в развалины, а она... она стоит перед могилой Джона.
      И в мутных водах озера она увидела отражение себя, - более не минбарки. Тот самый вид, что подтолкнул ее войти в Кризалис, чтобы исполнить свою судьбу и воссоединить Минбар...
      Она потерпела неудачу, страшную неудачу, и... она изменилась в Кризалисе, но ее облик не стал тем, который она увидела отраженным в водах озера. Возможно, она изменила будущее, пусть и невольно. Была ли ее жизнь платой за это?
      - Деленн!
      Она обернулась и разом лишилась дыхания, едва не упав на землю. Это был... это был...
      - Джон, - прошептала она. - Как... как ты здесь оказался?
      Он подбежал к ней.
      - Ты... это ты.
      Она замешкалась на мгновение, вспомнив его холодность - справедливую холодность - по отношению к ней во время их последней встречи в Приюте. Но потом она грустно улыбнулась и прижалась к нему. Он обхватил ее руками. Ей не хотелось покидать его объятия, но он, увы, вскоре отстранился от нее.
      Он чуть отступил.
      - Где мы? Что тут случилось? Последнее что я помню - я был на корабле у Приюта, а ты... я был наполовину уверен, что ты умерла.
      - Может быть, и так, - тихо сказала она.
      Она вспоминала, прикрыв глаза. Бегство по улицам Казоми 7 было слишком тяжелым испытанием для нее. Она закрыла глаза и...
      ... проснулась здесь.
      - Я не знаю, что случилось, - проговорила она. - Прости, Джон. Я...
      - Вот как?
      Он сделал еще шаг назад, и ее руки бессильно свалились с его плеч.
      - Может быть, нам стоит осмотреться вокруг, и тогда мы найдем что-нибудь. Это место... ты же раньше описывала мне это, да? У тебя было видение.
      - Нет! - крикнула она, когда он начал поворачиваться в сторону своей могилы.
      После Вавилона 4 она рассказала ему о своем видении, но никогда не упоминала о том, что видела его могилу. Она не знала, что это было - сон, призрачное видение, или еще что-нибудь... но все равно, она не могла допустить, чтобы он увидел свою собственную могилу.
      - Джон, мы не можем узнать своего будущего. Мы...
      Она вдруг страдальчески открыла рот и со стоном рухнула на колени. Живот!
      - А-а! - вырвался у нее крик.
      Слезы брызнули из ее глаз.
      - О, Вален!
      Джон тут же подскочил к ней, не давая упасть на землю.
      - Деленн, что?..
      И тут мир померк вокруг них, и они потерялись, оказавшись на этот раз не в будущем, но в прошлом... * * * * * * *       Я не могу. Мне БОЛЬНО!
      Продолжай. Ты должна сохранять связь.
      Я не могу!
      Ты должна! Ради нее. Ради его будущего. Держи связь!
* * * * * * *       - Интересно... - процедил Альфред Бестер.
      Вполне обычное слово для любого другого человека, в его устах оно звучало леденяще. Даже Майкл Гарибальди, который много лет работал на Бестера и был ближе к нему, чем многие, порой побаивался своего "босса".
      - С каких пор глаза мисс Александер стали зелеными?
      - Не знаю, босс. Еще одна часть этой загадки. Мы нашли ее и капитана Шеридана без сознания в его комнате. Что она делала здесь - без понятия.
      - Да ладно вам, мистер Гарибальди. Капитан Шеридан - такой же мужчина, как и все. Конечно, у него есть определенные... потребности.
      Его жена погибла совсем недавно, - подумал Гарибальди, но не стал настаивать на своем. Он лучше, чем кто-либо, знал, что когда Бестер в подобном расположении духа, перечить ему неразумно.
      - Так или иначе, мы решили, что лучше всего позвать сюда вас. Здешний док не думает, что их надо перевозить на станцию.
      - Весьма разумно. Думаю, их стоит оставить здесь, - проговорил Бестер.
      Он казался каким-то рассеянным.
      - У меня как-то странно... побаливает голова... Я хотел бы знать, не...
      ... он накрыл правой рукой лоб Литы. Он не снял перчатку, но для телепата, настолько сильного, как он, этого и не требовалось.
      Внезапно его колени подогнулись, и он рухнул на пол. Гарибальди бросился к нему, однако Бестеру удалось подняться самому.
      - Очень интересно, - пробормотал он. - Весьма впечатляющая пси-защита. Хотел бы я знать, где она выучилась такой технике.
      - Босс?
      - Хм-м... что?
      - Что нам делать? Доктора сказали, что они оба в порядке, но только... не двигаются. Словно они в глубоком сне или что-то вроде этого.
      - Значит, мистер Гарибальди, мы оставим их тут и будем надеяться на лучшее. Что ж, очень интересно. У Литы был маленький ворлонец... * * * * * * *       Лишь одно Шаал Ленньер не был намерен забывать ни при каких обстоятельствах - свое имя. Все остальное он мог утратить, но имя... никогда.
      Боль - и физическая, и душевная - прекратилась. Он все еще был парализован, но он мог думать. Хотя бы немного.
      Он очнулся в достаточной степени для того, чтобы наблюдать за существом, двигавшимся к нему. Это был гуманоид с синей кожей, и глазами, которые, казалось, пронизывали его до самой души. Он не был дракхом, но казалось... что он, возможно, еще страшнее.
      В руках эта фигура держала... нечто. Ленньер не мог разглядеть, что это. Впрочем, инстинкт подсказал ему. Годы медитаций и молитв в храме обострили его чувства. Когда он видел зло, он знал, что это зло.
      Это... эта тварь... была сама по себе - зло.
      Страж открыл глаз, когда зенер поднес его ближе. * * * * * * *       - Во имя Валена.
      Веди капитан Джон Шеридан что-то, больше похожее на нормальную жизнь, он наверняка бы уже свалился замертво от инфаркта, но, поскольку жизнь его была весьма насыщенна - если не сказать большего, - он мог принять то, что с ним происходило, с толикой рациональности.
      Разумеется, присутствие радом Деленн не делало его таким уж рациональным, особенно если учесть, что он только что попал из Приюта на разрушенный в будущем Минбар, а теперь прямиком в... сам Зал Серого Совета.
      Шеридан бывал там прежде. Дважды. В первый раз как пленник, выставленный перед Серым Советом, и второй - как воин, сражавшийся против врагов самих минбарцев. Это уже стало частью его богатой на события жизни. На этот раз, однако, все было несколько иначе...
      - Это Битва на Рубеже, - прошептал он.
      Серый Совет стоял в Зале, а вокруг них, окружая их со всех сторон, кипела битва, ставшая последней для защитников Земли. Это был не просто тактический дисплей, но настоящая, дьявольски правдоподобная картина того, что происходило вокруг.
      - Они отважно сражаются, - сказал один из минбарцев. - Они не могут нанести нам вреда, но все равно продолжают атаковать.
      Шеридан вздрогнул. Это Деленн! Деленн - полностью минбарка, какой она была в их первую встречу. Рядом с ним всхлипнула полуземная Деленн.
      - Сражаются они или нет, они знают, что все равно умрут, - сказал другой член Серого Совета, в котором Шеридан узнал того, кто стоял над мертвыми телами своих собратьев в Битве на Втором Рубеже. - Так отвага это или простое отчаяние?
      - Возможно, это одно и то же, - ответила Деленн.
      - Это Рубеж, верно? - прошептал Шеридан. Деленн - его Деленн - кивнула.
      - Да, - шепнула она. - Я... могу предположить, что мы навестили мою память. Я даже не знаю, действительно ли ты здесь.
      - Не знаешь?
      Она улыбнулась.
      - Нет, конечно же, ты здесь, но вот что происходит... что это такое... я не знаю.
      Шеридан повернулся к сцене, разворачивавшейся на его глазах.
      - Похоже, они нас не видят. Это просто память?
      Ее глаза выдали правду. Ей даже не потребовалось отвечать.
      Шеридан повернулся к Деленн, широко раскрыв глаза.
      - Это гибель Земли.
      - Прости меня, Джон... - прошептала она. - Прости...
      - Мы должны получить одного из них для допроса, - сказала Деленн из прошлого. - Если наш следующий шаг - захват их мира, мы должны знать об их обороне.
      - Хорошо, Деленн, - проговорил тот же минбарец, который говорил до этого. - Выбирай. Но только быстро. Кандидатов становится все меньше.
      Деленн из прошлого, казалось, какое-то время вглядывалась в дисплей. На нем показалась Старфьюри, несущаяся прямо на них, явно с намерением таранить корабль.
      - Этот, - указала она.
      - Хорошо.
      В круге света между Девятью вдруг появилось объемное изображение. Шеридан вздрогнул. Это был Синевал, одетый в черные одежды воина, а не в серую мантию Сатай. Конечно, это же было прежде, чем он возвысился до членства в Совете.
      - Земля в наших прицелах, - доложил он. - "Трагати" прошел сквозь их оборону и их... защитные спутники уничтожены. Приступать к орбитальной бомбардировке?
      Наступила тишина. Весь Совет, казалось, колебался перед лицом выбора, величайшего выбора для каждого из них. Одно слово - всего лишь одно простое слово могло изменить судьбу Галактики и спасти многие миллиарды живых существ от ужасной смерти.
      - Каков будет мой приказ? - настаивал Синевал. - Шай Алит Бранмер на "Догати" только что уничтожил последний остававшийся тяжелый корабль. По крайней мере, один из них бежал. Планета врага в наших прицелах. Что нам делать?
      Серый Совет молчал, отрешенно глядя в небеса.
      - Сатай, - вспыхнул Синевал.- Быть может, Шай Алит Бранмер и готов бежать по любому вашему кивку и зову, но ко мне это не относится. Я повторяю: мы готовы нанести удар по планете. Каковы ваши приказы?
      Глаза Шеридана были прикованы к Деленн-прошлой. Он пытался, насколько это было возможно, игнорировать Синевала. Деленн из прошлого явно колебалась, но все остальные ждали только ее.
      Один из Сатай откинул капюшон, открыв жесткое, надменное лицо, отличавшееся короткой, острой бородкой.
      - Уничтожьте планету, Синевал. Начинайте орбитальную бомбардировку.
      Изображение Синевала поклонилось:
      - Слушаюсь, Сатай Шакири.
      - Нет! - с жаром, противоречившим его внешней немощности, вмешался другой Сатай, - древний, глубокий старик.
      - Дженимер, - прошептала Деленн, стоявшая рядом с Шериданом. - Я так давно не видела тебя, старый друг.
      Дженимер оглядел весь круг. Шакири вперился в него взглядом, остальные молчали. Молчала даже Деленн-прошлая.
      - Нет, - повторил Дженимер. - Оставайтесь на высокой орбите и поддерживайте готовность к бою. Мы должны быть готовы к атаке с тыла.
      - Наша оборона более чем достаточна, чтобы справиться со всем, что земляне еще могут бросить против нас, - оборвал его Синевал. - Беспокоиться не о чем...
      - У "Черной Звезды" тоже не было причин для беспокойства, - пробормотал Дженимер. - Оставайтесь готовыми к отражению любой контратаки.
      Изображение Синевала посмотрело на Шакири. Сатай-воин кивнул еще раз, и Синевал поклонился.
      - Как прикажете, Сатай, - процедил он, источая яд с каждым словом.
      - Он беспокоит меня, - отсутствующе заметил Дженимер. - В нем слишком много гордыни.
      - С каких пор гордость стала недостатком? - спросил Шакири. - Он умен, силен, талантлив... Он далеко пойдет, в этом я уверен.
      Послушник в белой мантии с почтительностью подошел и прошептал что-то Деленн-прошлой.
      - Землянин доставлен на борт, - объявила она Совету. - Привести его к нам?
      - Нет! - прокричала Деленн рядом с ним. - Нет, прости меня, Джон. Я не могу...
      - Что? Деленн, что с тобой?
      - Я...
      Образы вокруг них таяли, прошлое становилось таким же потерянным для них, как и будущее.
      - Я не могу...
      - Это была Битва на Рубеже. Потом было уничтожение Земли, верно? Кажется, я... я мог что-нибудь сделать... вмешаться. Я мог спасти...
      - Нет, - сказала она. - Это память, и ничего больше. Что сделано - то сделано, Джон и ничего уже не вернуть.
      Он тяжело дышал.
      - Я... Боже! Почему я не мог быть там? Еще бы день или два - все, что мне было нужно.
      - Ты не смог бы ничего сделать Джон, - только погибнуть. Мы все сошли с ума в тот день. Я думала... я думала, что это будет день, когда прекратится безумие, но нет. Я слушала. Я прислушивалась к воинам и безумцам, к голосам, что я не желала слышать. Я слушала и я молчала.
      - О чем ты говоришь? Деленн, не ты приказала атаковать Землю. Я видел... это был Шакири и... Синевал. Ты ничего не сказала.
      - Да, вот именно. Я ничего не сказала. Тогда. Я могла покончить с этим. Одним словом я могла закончить войну, но я так и не сказала его. Другие послушали бы - даже Шакири мог выслушать меня, но я не сказала ничего. Тогда.
      - Тогда? А что - ты что-то сказала потом?
      - После того, как мы... взяли того землянина на борт, мы решали голосованием... что делать. Многие сомневались. Воины - настаивали на немедленной атаке. Дженимер, Хедронн и несколько других - на оккупации вместо уничтожения. Я... я промолчала. Мне нужно было уйти, подумать, и я... я...
      Лицо Шеридана побелело.
      - Что ты сделала?
      - Она приказала уничтожить вашу планету, верно, Деленн?
      - А?
      Шеридан обернулся, едва ли замечая, что теперь их окружала иная обстановка. Перед собой он все это время видел одну лишь Деленн. Теперь они оказались... в камере. Шеридан отлично помнил ее. Это была камера Деленн на Проксиме 3, где ее допрашивал Уэллс, где в ее разум вторгалась Лита Александер, и где ее избивали Боггс и Каттер.
      Впрочем, никого из них тут не было. Вместо них на стуле, который мистер Уэллс занимал во время допросов, расположился высокий, бритый наголо, одетый в свободную мантию человек. Его длинные пальцы были сложены почти в той же манере, что была характерна для Уэллса.
      - Эльрик? - тихо произнесла Деленн. - Что случилось? Я?..
      - Мертва? Нет. Мы нашли тебя вовремя, и мы приступили к твоему превращению. Мы смогли стабилизировать большую часть твоих органов, и в данный момент удерживаем тебя в состоянии стазиса. Теперь твое тело достаточно податливо, чтобы мы могли изменить его, как нам будет угодно. Тем не менее, нам сперва нужно решить самое главное, и для этого меня спроецировали сюда. Ты должна захотеть вернуться.
      - Кто, черт побери, вы такой? - поинтересовался Шеридан. - Что вы тут делаете?
      - В данный момент я нематериален для вас. Что вы тут делаете, - это другой вопрос. Думаю, что тут пахнет ворлонцами, но кто я такой, чтобы бросать тень на их доброе имя?
      - Ответь ему, - тихо, но с силой, способной разрушать миры, потребовала Деленн.
      - Очень хорошо. Я Эльрик, техномаг, учитель тех, кто пытается сохранить ее жизнь. Я позволил ей увидеть ожившие воспоминания ее прошлого и судьбу, что ждет ее в будущем, чтобы она сумела решить - желает она вернуться в этот мир, или нет. Я могу исцелять плоть, - да, но не дух. Никто не сможет сделать этого, кроме нее самой.
      - Так что вам нужно от меня? - спросила она.
      - Ты хочешь вернуться? У тебя есть что-то, ради чего стоит жить?
      Деленн закрыла глаза, вспоминая погибающую Землю. Но потом она вспомнила другой образ - разрушенный Минбар и могила Джона...
      - Да, - прошептала она. - Я хочу вернуться. Я сделала слишком много ошибок, чтобы позволить моей жизни закончиться здесь.
      - Опыт - то имя, что мы даем нашим ошибкам; во всяком случае, так говорят. Хорошо. Рискну предположить, что тут не обошлось без вас, капитан. Я задам вам еще один вопрос. Кем мы должны воссоздать вас?
      - Что?
      - Мы можем превратить вашу плоть во что мы пожелаем - или вы пожелаете. Мы можем возвратить вас к изначальному минбарскому облику, или сделать вас подлинной женщиной Земли. Можем превратить в нарна, дрази или пак'ма'ра, если захотите.
      Без нерешительности, без сомнений. Только не в этот раз.
      - Я вошла в Кризалис, чтобы стать мостом между двумя нашими мирами. Этот мост не должен быть разрушен. Превратите меня в то, чем я должна была стать.
      - Полу-землянка и полу-минбарка?
      - Да.
      - Со стабильной биологией, скомбинированной из обеих?
      - Да.
      - Деленн, - заговорил Шеридан. - Ты уверена?..
      - Да, Джон, - ответила она. - Я уверена. Я... слишком долго жила в прошлом. Я знаю, - то, что я сделала, ужасно... и я не жду, что ты простишь меня за это... Но я должна отплатить за все. Если я смогу спасти хоть на одну жизнь больше, чем погубила, - тогда, может быть, моя жизнь приобретет смысл.
      - Деленн, тебе не нужно устраивать какой-то дурацкий поход во имя спасения Вселенной! Ты же сама сказала - сделанного не вернешь...
      - И все же, я должна попытаться.
      - Какие возвышенные чувства, - заметил Эльрик. - Ты, конечно же, понимаешь, что твоя надежда на то, чтобы стать мостом между двумя народами, разрушена Синевалом. Ты никогда не вернешься ни на Минбар, ни в Серый Совет, никогда не станешь тем, кем была раньше. Я мог бы придать тебе исключительно земную природу.
      - Я всегда буду минбаркой, - отрезала она. - Что бы со мной ни происходило. Но теперь я - частично землянка. Мое сердце - сердце землянина. Эти два народа воссоединятся, даже если для этого потребуется моя смерть. Тем более, если для этого потребуется моя жизнь.
      - Хорошо. Думаю, вы исполнили здесь свое предназначение, капитан. Полагаю, вам пора уйти.
      - Стой! - крикнула Деленн, поворачиваясь к Шеридану. - Мне... плохо без тебя, Джон, но ты понимаешь, что я не могу всю жизнь быть рядом с тобой.
      - Я не требую от тебя этого. Послушай, я знаю, что я грубо обошелся с тобой в последний раз, но... Видишь ли, я обдумал все. Я больше не могу все время жить в собственном прошлом, и...
      - Тсс, - зашипела на него она. - У каждого из нас своя собственная жизнь, и я знаю, что судьба снова сведет нас. Когда придет время. Пусть твоя судьба ведет тебя, а меня ждет моя.
      - Я... я не знаю, что и сказать.
      - Тогда не говори ничего.
      Почти не осознавая, что она делает, она подошла совсем близко к нему и обвила руками его торс. Он, также не вполне понимая происходящее, обнял ее в ответ. Она запрокинула голову. Он склонился к ее лицу...
      Поцелуй едва не успел закончиться до того, как она поняла, что произошло. Она отступила назад, и улыбнулась - нежно и грустно.
      - Благослови тебя Вален, Джон, - сказала она.
      - Да. И тебя... Деленн.
      Деленн отвернулась, не желая видеть, как он уходит.
      - Итак, - сказала она Эльрику. - Я готова. * * * * * * *       Итак... Свершилось.
      Что свершилось?
      Теперь ее путь определен. Ее жизнь спасена. Его путь выверен. Его душа в безопасности. Ты все сделала хорошо.
      А я? А как же моя жизнь?
      Неважно. Ты хорошо поработала. Теперь спи.
      Я хочу получить ответ! Я хочу знать...
      СПИ!

      И Лита Александер уснула. * * * * * * *       Жизнь Лондо Моллари была не только богатой на приключения, она еще и постоянно балансировала на грани здравого смысла. В результате, когда в сплошной стене рядом с ним вдруг открылась дверь, и из нее вышли хиач и минбарец, то, вместо того, чтобы свалиться, будучи пораженным внезапным инфарктом, он всего лишь сказал:
      - Наконец-то вы здесь. Что вас задержало?
      - Дракхи, если вам так необходимо это знать, - напыщенно ответила Зикри.
      Хиач, и, к тому же, хиач-техномаг. А, стало быть, живое воплощение высокомерия.
      - Господин Ленньер! - радостно воскликнул Лондо, поворачиваясь к своему товарищу. - Я уж думал, что больше вас не увижу.
      - А, нет, - лишь произнес в ответ Ленньер.
      Лондо был так захвачен своими мыслями, что не заметил, насколько туманным и блуждающим был взгляд его друга.
      - Мне пришлось... прятаться. Я действительно не мог никуда... выбраться. Не знаю. Я почти ничего не помню.
      - Ох. А, ерунда, - немного крепкого сна и крепкой выпив... то есть, я хотел сказать, небольшой медитации - и вы будете как огурчик!
      - Да. Я надеюсь, что это так.
      Лондо обернулся к Зикри.
      - Что с ним случилось?
      Он перешел на шепот, хотя этого и не требовалось. Ленньер все равно его не слушал.
      - Мы все решим сами, - ответила Зикри. - И это не ваше дело.
      - Он мой друг. Как это может быть не моим делом?
      Зикри не ответила, и Лондо также промолчал. Он все еще наблюдал краем глаза за трансформацией Деленн, но его мысли не были сосредоточены на том, что происходило здесь и сейчас. Его сознание до сих пор терзали дракхи.
      И в тот самый момент, когда он отвернулся, Деленн начала меняться. Ее бесконечные отражения - теперь сиявшие золотом - преобразились, когда исчез ее старый облик и явился новый. * * * * * * *       Деленн открыла глаза...
      - Джон, - прошептала она. * * * * * * *       - Это была самая потрясающая вещь, которую мне приходилось когда-либо видеть... Господин Ленньер, вы заметили? Особенно тот момент, когда этот кристалл вокруг нее растаял, а потом как бы... впитался в нее. Невероятно! Я... Господин Ленньер?
      - Простите. Я просто... немного устал.
      - Ах.
      Лондо умолк на секунду. Но только на секунду.
      - Да, думаю, это... вполне понятно. Мы все переживаем крайне нелегкие времена.
      - И для иных из нас, министр Моллари, потрясения еще не закончились.
      - А, господин Эльрик! Как всегда, рад видеть вас. Позвольте мне восхититься прекрасным... ритуалом, если можно так выразиться.
      Эльрик выглядел изможденным. Он тяжело прихрамывал, и его дыхание было ясно слышимым. Пот все еще не высох на его лбу.
      - Это сработало. И, к тому же, вовремя.
      - Как Деленн?
      - Отдыхает. Потребуется какое-то время, чтобы она привыкла к своему новому телу, но оно будет служить ей так же хорошо, как и прежнее.
      - Хорошо. Хорошо, а... - Лондо вдруг снова замолчал. - А что с Виндризи?
      - Его тело умерло, но мы смогли сохранить его сущность. Хотите повидать его, министр Моллари?
      - Я... полагаю, да. Он был хорошим другом и он... погиб, спасая меня.
      - Пойдемте со мной.
      Лондо последовал за Эльриком по сумрачным залам этого странного здания. Он изумлялся, насколько необычным оно выглядело - притом, лишь благодаря тем, кто населял его. Он видел техномагов повсюду - и тот факт, что он видел их усталыми, хромающими, даже умирающими, нисколько не уменьшал его чувства уважения и преклонения перед ними. Они владели силой, о которой все остальные могли лишь мечтать, и сила меняла их, безвозвратно и неизбежно. Никто из них не мог вновь стать обычным человеком.
      - Он здесь, - сказал Эльрик, взяв в руки прозрачный контейнер. Внутри него был...
      - АЙ!!! - вскрикнул Лондо, отшатнувшись. - Что это за тварь?
      Существо внутри контейнера выглядело как какое-то огромное насекомое, сделанное из клейкой резины.
      - Это Виндризи. Вообще-то, им требуется посредник для того, чтобы разговаривать. Что с вами, министр Моллари? Кажется, вас что-то взволновало?
      - Да это же... таракан! Мерзкий таракан! Ух! Ладно - прекрасно, Эльрик, вы сыграли свою маленькую шутку... Мы сделали то, что вы просили, и вы сделали то, что просили у вас мы. Я думаю, наши пути теперь расходятся, так?
      - Не совсем. Не забывайте еще про ваш дар и предостережение.
      - Ах, да.
      Дар - это звучало интересно. А без предостережения он бы как-нибудь обошелся. Он отошел в сторонку и огляделся.
      - А где господин Ленньер?
      - Это частный разговор между вами и мной, министр Моллари. Конечно, вы вольны поделиться им с другими, если пожелаете, но это уже ваше личное дело, а не мое. Деленн уже получила свой дар, и получит свое предостережение в должный момент. Как и Шаал Ленньер. Что вы предпочитаете на первое, министр Моллари? Дар - или предупреждение?
      - Хм... дар, я полагаю. Лучшее стоит получать первым.
      - Прекрасно. Ваш дар - как и все лучшие подарки - это информация. Ваш народ в хаосе, он расколот, растерян, балансирует на краю бездны, им манипулируют силы - как внутренние, так и внешние. Вы желаете спасти его?
      - Конечно, желаю! Что за вопрос?
      - Вы не сможете этого сделать. В одиночку - не сможете. Или же вы считаете, что сможете?
      - Нет. Потому я и вступил в союз с Г'Каром. У него есть достаточно средств, чтобы...
      - Он уже шагнул за предел своей силы. Только одна личность может спасти ваш народ, и это не вы. Но вы знаете, что такой человек есть, верно? К кому прислушается вся знать Двора? Кто обладает силой и мудростью, достаточной, чтобы вести ваш народ в это темное время?
      - Император Турхан умер, - резко ответил Лондо. - И даже он не мог...
      - Не он. Малачи.
      - Премьер-министр Малачи? Но он тоже мертв. Он покончил с собой после смерти императора Турхана.
      - Вы уверены? Разве вы сами не мертвы точно так же?
      - Конечно, я уверен. Я был на его похоронах. Я видел... его тело...
      - Что-то не так?
      - Несколько деталей. Мелочи, в тот момент казавшиеся несущественными. Это было... не его тело.
      - Этого я не знаю, но мне известно, что он жив. Найдите его, и тогда вы сможете спасти свой народ.
      - Да... так вот, почему этот старый, хитрый... Ха! И, к тому же, я знаю, как его найти. О, благодарю вас. Думаю, вы только что спасли народ Центавра.
      - Это меня не заботит. И теперь - ваше предупреждение.
      - О, да. А я почти забыл о нем.
      - Ваша смерть должна быть именно такой, какой вы ее видели. Порой будущее может быть изменено. Но это - не тот случай. Если вы не умрете так, как вам назначено... то ваш народ будет гореть в огне, и случится масса других неприятных вещей. Детали мне неизвестны, но вы знаете их сами.
      - Я знаю?
      - Знаете ли вы то, что вы знаете - иной вопрос. Прощайте, министр Моллари. Вряд ли нам придется увидеться вновь. * * * * * * *       - Шаал Ленньер. У меня есть дар, и предостережение, как было обещано.
      Зикри сделала паузу и оглядела юного минбарца, которого она спасла. Не ее делом было вмешиваться в войну между Тьмой и Светом, но она едва сдерживала дрожь.
      - Дар твой таков, что ты можешь не посчитать его даром. Ты знаешь, что случилось с тобой. Ты знаешь, что с тобой сделали. Ты даже сможешь контролировать его. Ты не раб Тьмы. Этого не будет, если ты окажешься достаточно стоек. Я думаю, что ты сможешь. Это знание, эта сила - и есть твой дар.
      Или ты думал, что все подарки можно потрогать?
      И твое предостережение. Я видела твою смерть, шаал Ленньер. К ней приведет тебя то, что случилось сегодня. У тебя будет возможность выбора в день твоей смерти. Один путь приведет к жизни и проклятию. Другой... ты умрешь, но твоя смерть будет значить больше, чем ты можешь себе представить.
      И знай, шаал Ленньер: если бы я хоть на мгновение сомневалась в твоем выборе, я убила бы тебя сейчас. Ты понимаешь?
      - ... Нет...
      - Поймешь. Ты поймешь. * * * * * * *       - Как вы себя чувствуете?
      - Немного... странно. Это тело... Мне кажется, что к нему будет труднее привыкнуть, чем к старому.
      - Чего и следовало ожидать, - заметил Вейяр. - Тем не менее... оно вам идет.
      - Надеюсь.
      Вейяр выпрямился и посмотрел на женщину, чью жизнь он помог спасти.
      - Я здесь для того, чтобы передать тебе твое предупреждение, как мы договаривались. Ты помнишь?
      - Да... помню. Многое из того, что случилось со мной, было для меня смутным... неясным. Теперь - нет.
      - Хорошо. Мы обещали тебе, министру Моллари и шаалу Ленньеру - каждому из вас - дар и предупреждение. Они будут даны вам в тайне, хотя, если вы пожелаете разделить их с другими, - это ваше право. Ты уже получила свой дар. Тебя изменили. История была возвращена на верный путь. А теперь - твое предупреждение...
      Вейяр покрылся испариной. Деленн заметила это, теперь ее зрение было куда более ясным, чем в последние четыре месяца. И сейчас она ловила себя на мысли, насколько это было следствием усталости от ритуала, и насколько - следствием... чего-то иного?
      - Мы сомневались, стоит ли оказывать вам помощь. Мы знали, что можем помочь вам в любой момент, вопрос был только в том, должны ли мы это делать. Путешествие, в которое мы отправили вас, поиски виндризи... мы в любой момент могли сделать это сами. Нам было нужно, чтобы ты кое-что увидела сама... Ты видела?
      - Я... - забрезжил легкий отблеск памяти о снизошедшем к ней духе Валена. - Думаю, что видела.
      - Что ж, я думаю, не имеет значения, видела ли ты это, или нет. Вы вернулись, и мы исцелили тебя. Итак, твое предупреждение... и причина наших сомнений в том, стоило ли помогать тебе... Однажды в будущем, ты будешь держать в своих руках миллиарды жизней. Судьбы тысяч планет будут зависеть от твоего выбора, и ничтожного толчка будет довольно, чтобы ты приняла неверное решение. После твоих... предыдущих деяний ты можешь понять наши сомнения.
      - Я хочу искупить... - проговорила она дрогнувшим голосом. Вейяр был землянином. Эльрик был землянином. Что чувствовали они, когда она отняла у них родной мир? Оставались ли они землянами в достаточной степени, чтобы переживать о нем?
      - Возможно, ты искупишь, возможно, нет. И то, и другое не имеет значения.
      Он пытался говорить подобно Эльрику. Пытался, но... Несколько более усердно, чем следовало.
      - Мы сделали то, что обещали, и получили то, в чем нуждались. Вскоре мы покинем это место, и с того времени ваши заботы перестанут нас касаться.
      - Постойте! - воскликнула Деленн, садясь. - Вы не можете бросить эту планету. Вы не можете бросить этих людей на произвол судьбы. Как насчет... дракхов...
      Их она помнила достаточно хорошо.
      - У вас есть великая сила. Разве не следует ее использовать?
      - Это не наша война.
      - Я не говорю о том, чтобы сражаться в войне. Я говорю о спасении жизней.
      - А если жизни, которые ты спасешь... если эти люди, спасенные тобой, позже опять будут вовлечены в войну, разве не будешь и ты, таким образом, вовлечен в войну? Мы больше не будем сражаться.
      Деленн чуть наклонила голову.
      - Как странно.
      - Что странно?
      - Ваши слова так похожи на слова вашего учителя, и все же я не думаю, что вы искренне верите в сказанное.
      Вейяр замолчал на минуту, словно хотел что-то возразить. Затем он прикрыл глаза и зашагал прочь.
      - Думайте, как вам больше нравится, - резко бросил он, прежде чем исчезнуть из виду.
      Деленн снова вернулась ко сну, хотя и не сразу. * * * * * * *       Я так и не знаю, что это было. Хотел бы я знать. Лита... она ничего не говорит. Я не удивлюсь, если она - тот человек, которому известно все.
      Было это хотя бы реальностью или просто сном? Да и была ли это ты, Деленн?
      Ты помогла мне раньше. Я больше не могу представить мой мир без тебя. Да, - я боюсь, боюсь остаться без тебя. Но ты права, - пока что наши жизни идут разными путями.
      Пускай твой сон будет мирным, Деленн. Мне не хватает тебя.


Редактор: Наталья Ермакова
 
Ваши замечания по данному материалу просьба присылать в
редакцию
 
Последнее изменение: 8 марта 2000 г.