Гэрет Уильямс. Тёмное, кривое зеркало.

Фаза 2: Смерть плоти, смерть мечтаний.

Мечтатели, ваятели, певцы, творцы.

Фаза 2, Глава 3, Часть 1.

"A Dark, Distorted Mirror" (c) 1997-1999 by Gareth D. Williams, LWA97GDW@sheffield.ac.uk
Перевод (c) 1999, Голодный Эвок Грызли, hungryewok@mail.ru


      - Я помню, как стоял я перед Серым Советом, произнося слова, что должны были заставить меня идти по их пути, - по тому пути, что они уготовили мне. "Я Серый. Я стою между свечой и звездой. Мы Серые. Мы стоим между Светом и Тьмой".
      Глупость. Никто из нас не был нейтрален. Ни Деленн, ни Калейн, ни земляне, и, конечно же, не я.
      То же самое, конечно, относится и к техномагам, что бы те ни заявляли. От виндризи, сохранившихся здесь, я узнал о техномагах больше, чем любой из живущих. Они не более нейтральны, чем я. Они просто отдают дань уважения той и другой стороне.
      Я стою здесь, где Свет когда-то воссиял во Тьме, но все же моя душа и сердце в ином месте - на омытом дождями жалком камне по имени Казоми 7. Деленн там. Она умирает.
      То, что я чувствую по отношению к Деленн, не имеет значения. Я уважаю ее честолюбие, ее ум и ее убеждения. Я презираю ее фальшивое превосходство, ее уязвимость и ее чувствительность, характерную для религиозной касты. В конфликте меж нами лишь я оказался тем, кто готов был делать то, что было нужно для победы. Тот факт, что моя победа привела меня сюда, также не имеет значения.
      Деленн умирает. Я почти что слышу, как дыхание застывает в ее горле. Она более не минбарка. Ее превращение, независимо от причины, было политической игрой - игрой, которая провалилась. Странно уместным выглядит то, что ее же собственная земная половина будет повинна в ее смерти.
      Возможно, техномаги спасут ее, - возможно, нет. Меня это не волнует. Если на то будет воля Валена, она будет спасена. Если на то будет воля Валена, я поведу наш народ навстречу его судьбе, - с помощью Деленн или же без нее.
      Итак, Сеч Дерхан. Достаточно ли я теперь, по-твоему, очистил себя?

      Синевал из клана Клинков Ветра, Великий вождь Минбара, в ритуале медитации.
      Датировано, по земному календарю, первым мая 2259.

Синевал из клана Клинков Ветра, Великий вождь Минбара, в ритуале медитации.
Датировано, по земному календарю, первым мая 2259.



      - Ну, как обычно. Стоило нам отлучиться на пару недель, как они засуетились, и все перевернули вверх дном к нашему прибытию.
      Подобное циничное замечание было отнюдь не неожиданным для бывшего министра Лондо Моллари, хотя в этом случае он даже был виновен в огромном приуменьшении.
      Когда они покидали Казоми 7 в поисках виндризи - чтобы такой ценой купить помощь техномагов, планета была колонией, управлявшейся дрази - торговой станцией, служившей фактически всем Неприсоединившимся Мирам. Местечко было несколько... да, несколько диковатым и самую малость продажным.
      Все сильно изменилось всего за несколько недель.
      Почти вся бывшая дразийская администрация была развешена по отдельным кусочкам на выступавших деталях зданий повсюду в колонии. Их буллоксианские охранники разбежались настолько быстро, насколько могли - те же, кто оказался недостаточно быстр, теперь либо были убиты - и смерть их была поистине кошмарной, либо спрятались там, где, как они надеялись, их никогда не найдут. Торговые корабли больше не прилетали сюда. Все сообщение с Торговыми Гильдиями было прервано. Никто не мог выслать корабли, чтобы узнать, что же произошло - наступили слишком тяжелые времена для этого.
      Захват Казоми 7 был проведен с такой жестокостью, быстротой и смертельной эффективностью, что даже сейчас немногие знали, кто же нес за него ответственность. Те, кто выжил, молились за то, чтобы никогда не узнать этого.
      Лондо Моллари был не столь удачлив.
      - Дракхи, - пробормотал он, вспоминая легенды тысячелетней давности, и жуткие истории-легенды, которые оказались правдой. - Дракхи.
      Столетия назад они атаковали несколько миров Центавра. Тогда центавриане были достаточно сильны для того, чтобы отбить их, хотя и не без потерь. Если они вернулись...
      Лондо попытался отогнать такие мысли подальше. Дракхи, как бы могучи и опасны они ни были, сейчас не были его главной заботой.
      - Как она? - поинтересовался он.
      Виндризи посмотрел на него.
      - На данный момент - жива.
      Лондо пробормотал тихое благодарение всем богам, в которых не верил, а затем проклял их всех за то, что они вообще поставили его в такую ситуацию. Глядя на своих компаньонов, он отчетливо понимал, насколько странным было его положение.
      Деленн умирала, - сомнений в этом не было. Конечно, она умирала уже довольно долго, но на этот раз все было куда серьезнее. Она не могла говорить, она не могла двигаться. Похоже, что даже дыхание давалось ей с трудом. Они были вынуждены задержаться в убежище виндризи. Их врачебный уход смог частично стабилизировать состояние Деленн, но даже они не могли сделать большего. Если Деленн будет спасена - это будет заслуга техномагов, или ей не поможет никто. Возможно, именно эта задержка, в конце концов, и убьет ее.
      Лондо все еще не знал, как он относится к Деленн. Он не любил, никогда не любил минбарцев - с его точки зрения, это были крайне ханжески щепетильные, невыносимые и очень-очень скучные существа. И еще, он никогда не забывал о том, что они сделали с Землей. Он бывал на Земле и находил, что ему нравится это место. И одним из величайших его грехов было то, что он не убедил Центаурум вмешаться в конфликт Земли и Минбара, пока тот не зашел слишком далеко. Он также чувствовал свою вину и за последовавший неверный выбор Центавром стороны в этой войне.
      Но все же... он помнил, что простонала Деленн, мучимая горячкой. Он помнил ее мольбу о прощении, и невольно терялся в догадках, какие демоны могли завести ее так далеко - к изменению своей собственной биологии. Он надеялся, что никогда не поймет этого.
      А кроме того, был еще Виндризи. Теперь Лондо не знал, что о нем и думать. С одной стороны, он был нарном, и если к тому же учесть, что их народы в настоящее время находились в состоянии войны, Лондо не мог бы посчитать все это счастливыми для совместного путешествия обстоятельствами. С другой стороны, Виндризи, похоже, не считал себя нарном, и единственное имя, которым он называл себя, было название мерзкого паразита, свернувшегося вокруг его позвоночника. Он знал многое - точнее все, что знал каждый виндризи, включая и то, о чем Лондо даже не желал думать. И еще Лондо его боялся до полусмерти, но, в конце концов, они уже были почти на месте. Доставить его техномагам, передать в их руки Деленн, получить дар и предостережение, которые им всем обещал Эльрик, и после этого Лондо никогда уже не придется общаться ни с одним из них.
      Четвертый и последний в их компании - это Шаал Ленньер, поэт ти-ла, искатель приключений, агент Круга Света Г'Кара, великолепный карточный шулер и отличный боец в кабацких потасовках. Ленньер также был минбарцем, но Лондо он по-настоящему нравился - один Великий Создатель знал, почему. Возможно, потому, что Ленньер напоминал Лондо самого себя в молодости... а может быть, и нет.
      Ленньер сейчас отправился в разведку. Казоми 7 в эти дни была опасным местом, и Лондо слишком хорошо знал, как опасны эти Дракхи. Ленньер отсутствовал уже слишком долго.
      Их возвращение на Казоми 7 обещало быть трудной задачей и в лучшие времена. Лондо и Ленньер были объявлены в розыск за дебош в баре и последовавший побег из-за решетки; к тому же, они угнали корабль, чтобы сбежать с планеты и вернуться. Разумеется, они не желали привлекать внимание со стороны властей даже при лучших обстоятельствах. Они планировали сделать так, чтобы Капитан Джек - тот самый невыносимый землянин, пилот украденного ими корабля - выбросил бы их где-нибудь неподалеку от главной колонии, чтобы затем они сумели незаметно пробраться в город. Это могло бы пройти в полном соответствии с планом, если бы по пути им не пришлось удирать от двух кораблей Дракхов.
      Каким-то образом Капитану Джеку это удалось, и он высадил их. После этого он незамедлительно убрался оттуда, пробормотав что-то непонятное насчет полетов "на самом быстром корабле в этой части Галактики", и предоставив Лондо, Ленньеру, Деленн и Виндризи незавидную задачу повторного поиска техномагов - на этот раз, в городе, заполненном дракхами.
      Лондо надеялся, что техномаги найдут их, но они провели в городе уже почти два дня, ничего не услышав, и очень неприятная мысль начинала закрадываться в его ум.
      Могли ли дракхи потягаться на равных с техномагами? И если так - то остались ли еще здесь техномаги, которые могли бы встретить их?

* * *

      Эльрик склонил голову в почтительном поклоне. Впрочем, если бы даже поклон этот был меньше, чем должно, Эльрик все равно был бы прощен. Наступили темные времена.
      - Мы потеряли еще двоих, - прошептала фигура на троне перед ним.
      Джемис, Тот, Кто Превыше Всех, властелин и учитель техномагов, и единственный из живущих, перед кем Эльрик испытывал благоговение.
      - Да, повелитель. Они погибли сегодня, рано утром. Дракхи здесь все ближе подбираются к нам. Мы собрали всех членов нашего ордена, кого смогли, и любой, кто остался, - без сомнения, потерян для нас.
      - Какой пессимизм, Эльрик.
      - Мой повелитель, Тьма знает, что мы здесь. Они послали дракхов сюда, чтобы найти нас. Вы знаете, как они сильны - и как жаждут они заполучить наши секреты. Мы должны начать подготовку к тому, чтобы покинуть это место.
      - Почему мы должны бежать, Эльрик? Пусть эти твари приходят сюда. Но мы еще не можем уйти. Трое, посланные нами, вернулись, и принесли с собой то, за чем мы их посылали.
      - Великий повелитель, они обречены, как и мы.
      - Возможно, нет. Они противники Тьмы, не забывай. Они не видят в Свете, которому служат, того, что видим мы. Может быть, они даже не знают, что служат ему. И в этом, возможно, их величайшая сила.
      Отыщи их, Эльрик. Найди этих троих, и то, что они отыскали для нас. Найди их и приведи сюда. Мы отплатим им, и после этого покинем это место. Тогда наша работа здесь будет завершена.
      - А если дракхи найдут их первыми, повелитель?
      Тот, Кто Превыше Всех, двинулся на своем троне, подавшись вперед так, что луч света коснулся его лица. В его глазах ясно читались и его возраст, и его могущество. Эльрику приходилось смотреть в лицо демонам, Изначальным, существам, что были древнее, куда древнее всего, что могли постичь Юные Расы... И Эльрик понимал, что он склоняется перед силой в этом взгляде. Джемис был Бог, и даже больше, чем Бог.
      - Тогда - уничтожь их.
      Эльрик знал, как опасны дракхи; он знал жестокую и кровавую историю отношений дракхов и техномагов; он знал, какую явную угрозу для них нес его приказ, и как трудно было то, о чем просил Тот, Кто Превыше Всех.
      Он знал все это, и все же он сказал в ответ лишь:
      - Да, повелитель.

* * *

      Он связан оковами, которые не может ни увидеть, ни почувствовать. Его мышцы застыли, парализованные; его нервы мертвы, и он даже не может почувствовать те муки, которые, как он знал, он должен сейчас испытывать. Он не может пошевелить и пальцем, чтобы отстраниться, уйти.
      Он знал, что этого следовало ожидать, но знание это ничуть не облегчало его положения. Пожалуй, ему было от этого лишь хуже. Он отправился в разведку, чтобы проверить лежавшие перед ними опустошенные кварталы и попытаться найти техномагов. В этом не было острой необходимости, и он знал об этом уже тогда, когда отправлялся в путь.
      Он сделал это из-за нее - За-вален. Оставаться рядом с ней было для него невыносимо, и потому он ушел. Она предала свой народ - его народ - и не важно, что при этом она была невиновна. Имело значение лишь то, что ее признали виновной.
      Это была явная формальность, и он хорошо понимал это, но от этого его положение не делалось лучше.
      Ленньер из Третьего Храма Чудомо все еще жив, тоже формально - живой разум в парализованном теле, беспомощный по милости тех, кто схватил его. Он не может издать ни звука, не может сделать ни единого движения. Но внутри клетки своего разума Ленньер из Третьего Храма Чудомо кричит.

* * *

      - Дракхи, - пробормотал Лондо, повторяя про себя это слово снова и снова, пытаясь вспомнить легенды о них.
      За столетия, прошедшие с тех пор, как они появлялись в последний раз, они превратились в порождение людской молвы, страшилища из сказок, и вместо четкой информации имели хождение отвратительные слухи.
      Они пожирают плоть своих пленников. Они - духи неправедно убитых, поклявшиеся отомстить живым. Они могут проходить сквозь стены. Они видят в темноте. Они телепаты. Они колдуны.
      Все это были сказки и легенды, но, тем не менее, когда Лондо выглядывал на затихшие темные улицы Казоми 7, он ловил себя на мысли о том, что хотел бы знать - какие из этих легенд были правдой.
      Деленн опять негромко застонала, но в мрачной тишине ночи любой звук раскатывался, словно грохот землетрясения. Лондо обернулся, чтобы взглянуть на нее, и сжал зубы при виде ее почти эпилептических судорог и дрожи. Виндризи был рядом с ней, но вряд ли что-то мог поделать.
      - Она скоро умрет, - мрачно проговорил Лондо.
      Это была правда. То, что Деленн удавалось выжить так долго, казалось просто чудом. Ее тело рвало себя на части большую часть этих четырех месяцев, уничтожая собственные жизненно важные органы, разрывая на части свои же мускулы, нервы и клетки; минбарская биология не могла ужиться с земной.
      - Все возможно, - ответил Виндризи.
      Голос его был слишком мягок и печален для нарна.
      - Вы ничего не можете для нее сделать?
      - Ничто из того, что мне известно, сейчас не может помочь ей. Только техномаги могут спасти ее.
      - Вы имели дело с техномагами раньше, так?
      Шепча, Лондо непрерывно оглядывался вокруг. Здание, которое они избрали убежищем, было пустынно, и он мог просматривать единственную улицу, которая вела к нему. Но если хотя бы половина слухов о дракхах была правдой, для защиты этого было совершенно недостаточно.
      - Да, конечно. Мы были созданы, чтобы стать хранилищами знаний, они - чтобы стать сосудами могущества; две силы, неизменно связанные вместе. Мы были разлучены слишком долго. Мы должны воссоединиться, прежде чем техномаги уйдут.
      - Да, и, как я понимаю, если нам все-таки удастся пробраться мимо этих дракхов. Почему они здесь? Из-за техномагов или из-за нас?
      - Возможно, ни по одной из причин, возможно, по обеим. Дракхи, вероятно, самый опасный противник, с которым вам предстоит встретиться, министр Моллари. Куда смертоносней, чем все, с чем вы сталкивались раньше.
      - Вы... встречались с ними прежде?
      Лондо все еще трудно было поверить, что воспоминания нарна, сидящего перед ним, простираются в прошлое на тысячелетия. И куда более трудно было поверить, что он несколько недель провел в компании этого нарна, и они оба остались живы.
      - Мы встречались, верно. Многие дракхи когда-то были техномагами.
      - ЧТО?!
      Лондо тут же замолчал и стал испуганно озираться. Минуту стояла полная тишина, и каждая секунда в ней казалась в двадцать раз длиннее обычной. Наконец, он снова шевельнулся и повторил, на этот раз куда тише:
      - Что?
      - Дракхи - древняя раса. Может быть, не столь древняя, как минбарцы, но старше, чем многие из существующих ныне рас. Больше тысячи лет назад они были галактическими разбойниками, пиратами, сеявшими хаос и смерть на бесчисленных планетах. Они были - и все еще остаются - умелыми, жестокими и очень умными созданиями. А так же, у них есть поверхностные познания в том, что вы могли бы назвать магией. Можно считать, что они - существа, идеально подходящие для войны.
      Эти умения привлекли к ним внимание другой расы, куда более древней, чем сами дракхи, которая только что начала вновь влиять на происходящее в этой галактике. Эта раса открыла свои цели дракхам, и те охотно заключили с ней союз.
      Так тихо, словно даже простое произнесение этого имени означило для него проклятие на веки вечные, Лондо прошептал единственное слово:
      - Тени.
      - Да, Тени использовали дракхов как своих слуг в их последней войне. Когда война была проиграна, они на время затаились вместе со своими хозяевами, а теперь возвратились вновь.
      - И в чем же их связь с техномагами?
      Многие дракхи прежде служили в этом ордене. Дракхи наделены похожими способностями и были рады разделить с техномагами свои знания и умения. Тем не менее, когда дракхи вступили в союз с Тенями, они были изгнаны из рядов техномагов, - произошел жестокий и кровавый раскол. Но даже сейчас дракхи знают о техномагах больше любого живущего.
      Техномаги наделены редким и могучим даром. Вполне естественно, что... определенные силы стремятся недостойно использовать этот дар, а если они не могут использовать его - то уничтожают.
      - Понимаю. Это скверно.
      - Да. Техномаги не воины, и это не их война. Точно так же, и не моя, а ваша - лишь в силу обстоятельств.
      - А, вы просто констатируете факт, что Великий Создатель ненавидит меня.
      - Что ж, - Виндризи усмехнулся. - Возможно, и это тоже.
      Деленн начала тихо постанывать, хрипло шепча что-то по-минбарски. Лондо был уверен, что она опять молит о прощении.
      - Кажется, мы потеряли господина Ленньера, - проговорил Лондо. - Нам придется пока оставить его.
      От одних этих слов у Лондо выпал мерзкий осадок на душе. Ленньер ему действительно нравился, и он не хотел бросать его в руках этих... тварей. Но...
      Лондо вздрогнул и, поежившись, огляделся вокруг. Что-то случилось...
      Они были не одни.
      Виндризи, очевидно, тоже заметил это. Он вскочил на ноги и мягко шагнул вперед. Там, на фоне темноты, окутывавшей пространство напротив двери, источая вокруг себя сияние зловещей силы и темной ауры, совершенный в своем кошмарном величии, двигаясь устрашающе медленно, словно вестник самой смерти... прямо к ним шел дракх.

* * *

      За последние несколько лет изменилось многое, и Г'Кар привык к самым необычным вещам, но, тем не менее, он сомневался, что хоть когда-либо сумеет привыкнуть к переброске своего сознания за сотни световых лет в любом направлении. Пока его тело оставалось неподвижным в Сердце Великой Машины, его дух, облеченный в форму голограммы, странствовал почти всюду, где бы ему ни заблагорассудилось. Лично для него это отдавало святотатством - но он уже давно смирился с тем фактом, что нельзя выиграть войну, не замарав рук.
      Все же, он бы скорее предпочел поспорить на тему моральности своих действий, а не делать то, что был вынужден делать в данный момент - а именно, признавать свое поражение.
      В последние несколько месяцев Г'Кар был сильно занят, - он наблюдал за набегами стрейбов на многочисленные планеты Лиги; изучал хаос, творящийся на Минбаре, который, наконец-то, стал стихать, хоть и не его стараниями; работал с Бестером; следил за силами, копившимися у Проксимы 3... но Казоми 7, казалось, осталась вне сферы его внимания. Он дважды пытался начать переговоры с техномагами и дважды получал отказ. Г'Кар неизменно следил за тем, что происходило на этой планете с Деленн, Лондо и Ленньером, но больше ничего не предпринимал.
      Он совершенно пропустил вторжение дракхов, и, даже если бы он знал о нем, он все равно не смог бы ничего изменить. Тысячи живых существ погибли только из-за того, что Г'Кар был слишком занят, чтобы вовремя обратить на них внимание.
      Он поклялся, что не допустит повторения этого.
      Его голографический образ материализовался в комнате, где он был уже дважды. Даже в самый первый раз найти это место было совсем нетрудно. Само это ощущение силы, источаемой техномагами, словно магнитом притягивало его к этому месту.
      Эльрик был здесь, - коленопреклоненный, словно молился кому-то. Комната была скромной и пустой, лишь кровать и стол были в ней. Г'Кар подошел к Эльрику, инстинктивно обогнув стол по пути. К некоторым вещам нельзя привыкнуть быстро.
      Эльрик медленно поднялся на ноги и обернулся. Он был зол. Очень зол. Вообще-то, на вид он казался спокойным и невозмутимым, но Г'Кар видел отблески огня, пылавшего в глубине глаз техномага.
      - Оставь меня, Г'Кар, - сухо проговорил Эльрик. - Мой ответ будет тем же, что и прежде.
      - Дракхи - опасный противник, маг, - начал Г'Кар, осторожно подбирая слова. - Очевидно, что вам понадобится помощь...
      - Не от тебя.
      - Трое моих агентов на этой планете, и я не могу найти их. Я нуждаюсь в твоей помощи, маг. Мне необходимо....
      - Меня не беспокоят твои нужды, Г'Кар. Ты не больше чем марионетка, которая не видит своих нитей, - деталь, возомнившая себя всей машиной. Ты слеп. Мы не сражаемся в ваших войнах.
      - Но сражаются другие. Дракхи воюют против нас. Ты владеешь великой силой, маг. Подумай, что смог бы ты сделать, если бы решил помочь нам. Подумай о тех, кто погиб здесь.
      - Я думал. Думал о тех членах ордена, кто уже был убит здесь.
      - Не только они. Другие...
      - Из коих никто для меня ничего не значит. Мы не сражаемся в этой войне, Г'Кар. Я найду твоих агентов в этом городе, и получу от них то, за чем они были посланы. Я дам им то, о чем они просили, и мы покинем это место и эту галактику, чтобы никогда больше не возвращаться. Наше время здесь истекло.
      - Вы не можете просто выбросить эту силу, эту власть, иначе кто-то другой просто подберет ее...
      - Уходи, Г'Кар. У меня есть иные заботы.
      - Не раньше, чем я закончу...
      - Я сказал, УБИРАЙСЯ!
      Глаза Эльрика вспыхнули, и он поднял обе руки. Огонь плеснул с его пальцев. Г'Кар инстинктивно отшатнулся и вскинул руки, защищая лицо, но тщетно...
      Через несколько весьма болезненных минут он открыл глаза, чтобы обнаружить свое сознание вернувшимся в сердце Великой Машины. Он не знал, как Эльрику удалось сделать то, что он сделал - и не желал спрашивать об этом.
      Знал он лишь то, что Деленн, Лондо и Ленньер были сейчас даже более одиноки, чем прежде - их поймал в свою ловушку город мертвецов.

* * *

      Лондо сглотнул пересохшим горлом, пытаясь подавить почти животное чувство страха. Дракх, казавшийся укутанным в плащ из теней, был едва заметен для его глаз, но вот другие чувства...
      Он пах гнилью и разложением. Когда-то Лондо побывал на поле боя - в бывшей колонии Hарна Дросс 4, после того, как планета была захвачена в середине последней войны. Он видел вокруг разрушения и горы трупов, и произнес тогда речь о важном шаге Центавра на пути к былому величию. Целая планета, провонявшая смертью, - этого он никогда не мог забыть, и дракх здесь был очень неприятным напоминанием.
      - Кто?.. - спросил дракх.
      Голос его, словно колючая ветвь, хлестнул по ушам Лондо. Он был сухим, хриплым, лишенным даже намека на снисхождение, жалость или любовь. Это был истинный голос смерти.
      - H-никто, - пробормотал Лондо, с бешеной скоростью обдумывая ситуацию.
      Возможностей тут было много, и ни одна из них не была особо радостной. Если Виндризи был прав, и дракхи преследуют техномагов, значит, следует дать ему понять, что никто из присутствующих здесь к ним не относится. Тогда, он либо позволит им уйти, либо они умрут ужасной смертью.
      - Важные?..
      Ага, значит, ему хотелось бы знать, важны они или нет. На Казоми 7 была центаврианская Торговая Гильдия - теперь на ее месте находилась лишь груда развалин и тел - так что дракхи, очевидно, знали, кто такие центавриане. Если Лондо заявит, что он важная персона, то его могут забрать на допрос (скверный вариант), или убить очень неприятным образом здесь и сейчас (тоже скверный вариант).
      Но, с другой стороны, если он скажет, что он ничего особенного из себя не представляет, тогда дракх может или оставить их (хорошо) или убить их просто из своей прихоти (не хорошо).
      Кого я пытаюсь надуть? Эта тварь убьет нас, если ему просто не понравится моя прическа или еще что-нибудь...
      - Нет, - отозвался Виндризи. - Совершенно не важные.
      Лондо аж съежился от ужаса. Позволь только нарнам взяться за дело - и жди неприятностей.
      Дракх изобразил нечто, что могло означать улыбку. Видеть, как это существо улыбается, было одним из самых тяжелых испытаний для Лондо в данный момент. Хуже этого было только предположение о том, что оно может не только улыбаться, а делать и кое-что еще...
      - Тогда... умри...
      Дракх поднял то, что, очевидно, было рукой, и тут оказалось, что инстинкты Лондо работают быстрее, чем его мозг. Он кинулся к Деленн в тот же самый миг, когда Виндризи бросился на дракха. Лондо не имел ни малейшего понятия, что собирается делать этот сумасшедший нарн, и не желал этого знать. Он уткнулся лицом в плечо Деленн, надеясь, что, хотя бы, не увидит своей смерти.
      Когда он понял, что прошло уже несколько секунд, а он так и не слышал ни звука, он обернулся и посмотрел туда, где были эти двое. Виндризи лежал неподвижно, а дракх поднимался над ним, спиной к Лондо. Лондо успел подумать, что ему теперь делать - напасть ли на чудовище, поскорее сбежать или прикинуться мертвым...
      Он успел обдумать очень много возможностей, но так и не прибег ни к одной из них. Просто потому, что его мускулы отказались работать.
      Виндризи, наконец, отвалил мертвого дракха в сторону и, шатаясь, поднялся на ноги. Он был залит кровью, и прижимал правую руку к груди.
      - У всех есть... слабости... - прохрипел он. - Даже у дракхов. Даже... у этого тела. Он повредил мне несколько органов. У меня есть только... час или около того, прежде чем тромбы с кровотоком доберутся до сердца, и это тело умрет.
      Лондо прикрыл глаза и беззвучно прошептал молитву богам, в которых не верил.
      - Час?
      - Может быть.
      - Достаточно. Мы должны поторопиться.
      Лондо поднял Деленн, удивившись тому, какая она легкая. Она почти ничего не весила. От его прикосновения она застонала и уронила голову ему на плечо. Он повернулся к Виндризи.
      - Вы можете идти?
      - Это тело... может... пока что.
      - Хорошо. Поторопимся.
      Когда они покинули свое временное убежище и бросились бежать по улицам Казоми 7, им потребовалось какое-то время, чтобы осознать - они не знали, куда они бегут. Чуть-чуть больше времени им понадобилось для того, чтобы понять - дракхи преследуют их.

* * *

      В этот момент капитан Джон Шеридан был спокоен, - пожалуй, это был самый спокойный момент за последние несколько месяцев; впрочем, всегда оставалась вероятность того, что все вдруг обрушится на него с удвоенной силой. Подобные вещи имели склонность случаться, когда он оставался в одиночестве, - поэтому он и старался бывать в одиночестве как можно меньше.
      Как правило, это не представляло собой особенной проблемы. На борту "Пармениона" было достаточно забот - тренировки с командой, стратегические совещания с Ко'Дат, майором Кранцем и Корвином. Были и патрульные миссии - вроде последнего удара по стрейбам, совмещенного с дипломатической миссией на Тучанк.
      Но в настоящий момент делать, увы, было практически нечего. "Парменион" работал как отлаженный механизм. Майор Кранц проводил время со своей семьей в Приюте, а Корвин... что ж, Шеридан не знал, где он сейчас, но до него уже доходили любопытные слухи о нем и докторе Мэри Киркиш. Ко'Дат, по обыкновению, была занята, - натаскивала нового рекрута "Сотни Ребят" - Г'Дана, которого Корвин спас от стрейбов. Бен Зайн на своем "Озимандиасе" отправился в патруль, оставив "Парменион" нести охрану Приюта. Улетел даже капитан Карн Моллари на "Валериусе" - он занимался чем-то страшно секретным у Эпсилона 3.
      В результате, Шеридан оказался в полном одиночестве. Он ненавидел одиночество, но совсем недавно он, можно сказать, прозрел и понял, что в такие моменты лучше не копаться в своем прошлом, а заниматься чем-нибудь полезным. Можно было, например, заняться приготовлением чего-нибудь вкусного, и, хоть это и не было самым любимым его делом, но, почему бы и нет...
      Его макароны уже почти сгорели, когда вдруг запищал дверной сигнал. Он обернулся к двери, потирая ладонью лоб. Похоже, сейчас у него начнется приступ головной боли. Как обычно.
      - Кто там? - поинтересовался он.
      - Капитан...
      Шеридан вздрогнул. Лита Александер, бортовой телепат "Пармениона". Что она тут делает? Она ведь ненавидит Шеридана, работает с ним лишь когда это необходимо, и избегает его в остальное время. Она считает его виновным в смерти своего любовника, Маркуса Коула. Что же ей здесь нужно?
      Шеридан направился к двери.
      - Открыть, - осторожно скомандовал он.
      Дверь открылась, скользнув в сторону, и Лита буквально ввалилась внутрь. Шеридан рванулся к ней и успел подхватить ее у самого пола. Он втащил ее в комнату и уложил на диван.
      - Шеридан вызывает медлаб, - рявкнул он в коммуникатор.
      - Нет... - прошептала Лита. - Нет... Они ничего... не сделают. Ей нужен ты...
      - Что? Кому я нужен?
      С чувством внезапной слабости он вдруг понял, что знает - кому. Совсем недавно он много думал о Деленн. Хотя, вообще-то, он думал о ней всякий раз, когда не думал об Анне.
      - Она умирает... Ей больно. Ей нужен ты. Она... Голос сказал... Сказал мне... Они не оставляют меня! - последние слова вырвались у нее, подобно крику.
      Лита попыталась подняться вровень с ним, и вцепилась в его рубашку.
      - Ей нужен ты!
      Он посмотрел прямо на нее, в ее глаза, и на одно невозможное мгновение глаза Литы залила бездонная зелень, так хорошо знакомая ему по глазам Деленн.
      Ее рука вскинулась и осторожно коснулась его лба. Шеридан пошатнулся и потерял сознание прежде, чем упал на пол.
      Ей... нужен... ты!

* * *

      Лондо чувствовал, что если пробежит еще немного, то выдохнется окончательно. Его ноги были готовы отвалиться, и, хотя Деленн все так же казалась почти невесомой, удерживать ее было нелегко из-за ее постоянных судорог.
      Наконец, он понял, что сейчас рухнет, и успел лишь опустить Деленн на землю, прежде чем упал сам.
      Он не знал, где они оказались. Похоже, даже Виндризи не знал этого, и когда тот проковылял мимо Лондо, центаврианин понял, что жить его компаньону осталось считанные минуты.
      После всего, что он прошел... Второй Рубеж, бесконечные покушения, Охотники за душами, Рифа, Леди Эльризия и даже его трижды проклятые супруги... такой конец казался ему нечестным.
      Дракхи появлялись вокруг них, возникая из теней и принося с собой тьму. Лондо чуть не вырвало от их вони, - впрочем, в животе у него не было ничего, что могло бы вырваться наружу.
      Он не знал, было ли это чувство раньше, или он только что обратил на него внимание, но внезапно он вскинул голову, чувствуя странную... ауру. Это было подобно пришествию во мрак... надежды, уверенности, древней силы...
      Дракхи зашипели, и Лондо удалось найти силы, чтобы сесть. Он улыбнулся, а затем его прошиб приступ смеха.
      - Скажите мне, министр Моллари, - спросил Эльрик, ступавший во главе строя техномагов. - Насколько вы верите в нас?
      - О, вполне крепко, благодарю вас, - со смехом проговорил он.
      - Тогда давайте посмотрим, так ли вы правы.

[ Часть 2 ]

Редактор: Наталья Ермакова
 
Ваши замечания по данному материалу просьба присылать в
редакцию
 
Последнее изменение: 8 марта 2000 г.